Levende avatars

Je zou zeggen levende avatars dat kan toch helemaal niet. Gelukkig kan in de kunstwereld alles, dus ook levende avatars. Mediamatic (een cultureel instituut in Amsterdam) organiseerde onlangs een tentoonstelling met de naam The Girlfriend Experience – Multi-player game with avatars of flesh and blood waarbij vier levende avatars door bezoekers thuis konden worden aangestuurd met behulp van Skype.

Martin Butler presents four human avatars to play with. Log in at home with your character of choice. Direct the avatar, explore the space and challenge him or her.

Toch is dit “spelen” met avatars anders dan in SL of World of Warcraft. Binnen The Girlfriend Experience moet je de avatar eerst leren kennen. Speler en avatar ontdekken wat zij samen kunnen doen. Komen zij hier binnen 10 minuten niet uit dan is de tijd om en kan een andere bezoeker de avatar overnemen. Door dit overleg van te voren kun je je afvragen wie de baas is. Als bezoeker hoef je overigens niet mee te spelen, je kan ook alleen toekijken.

Ik vind het jammer dat ik hier niet eerder over gelezen heb, ik had graag een kijkje willen nemen in de ruimte om te zien wat spelers de avatars aan zouden doen. Er staat tenslotte op de site van Mediamatic een datum (9 maart). Toch is de avatar site nog steeds in de lucht, de avatars zijn allemaal offline.
Lees hier een verslagje van Denise Rebergen die wel even heeft mogen spelen met een avatar. Of het verslag van Marie-Claire, geschreven voor Bright.

Is het toeval dat de eerste hits op Google (titel van project gezocht) verwijzen naar verslagjes van vrouwen? Hebben vrouwen meer met real person avatars en mannen met die online?

Ook nog gelezen in de maand – maart

Snow Flower en de geheime waaier / Lisa See
Het verhaal van Snow Flower gaat over het China van de 19e eeuw, waar vrouwen nog geisoleerd leven en voeten nog worden afgebonden. Dit is ook de tijd waarin het geheimschrift voor vrouwen (het nushu) veel wordt gebruikt.

Lilly, de vertelster van het verhaal, laat haar leven aan de lezer zien en vertelt hoe zij als kind aan Snow Flower wordt verbonden (laotong). De meisjes beloven elkaar voor altijd trouw. Deze trouw gaat veel verder dan een huwelijk. De meisjes communiceren met elkaar door middel van het geheimschrift dat zij schilderen op een waaier of  borduren op een zakdoekje. Lilly en Snow Flower maken van alles mee huwelijk, geboorte van kinderen, maar ook honger en oorlog.

De gedetailleerdheid van het verhaal geeft de lezer het gevoel de meisjes heel goed te kennen. Soms wordt het hierdoor ook wel een beetje saai om te lezen want na geboorte nummer zes of uithuwelijking nummer 3 weet je het wel. Voor iedereen die meer wil weten over het China van de vorige eeuw is dit zeker een aanrader.

Is het dan toch kunst?

441226168_0677d631e4.jpgNatuurlijk is het kunst: designer toys. En helemaal als een kunstenaar (in dit geval Collin van der Sluijs) zijn geschilderde toys tentoonstelt in zijn eigen galerie in Maastricht.

Dit weekend mocht ik even rondkijken in Maastricht. Een erg gezellige stad, superaardige mensen en een goede sfeer. Tijdens het rondwandelen vroeg ik mij af of er ergens designer toys verkocht werden en bij toeval liep ik een straatje in en vond ik een galerie met designer toys in de etalage. Direct naar binnen dus. De eigenaar van de galerie beschildert zelf ook toys en ik was zeer onder de indruk. Allemaal zagen zij er heel mooi uit. Helaas wilde hij er geen een verkopen, maar ik mocht wel een foto maken. En dus vertelde ik hem dat de foto’s dan wel op Flickr komen te staan en dat ik er over zal schrijven op mijn blog. Gratis reclame!

Collins toys zijn te vinden in de Jodenstraat op nummer 16. Mocht je een keer in Maastricht zijn dan is deze galerie zeker de moeite waard om even naar binnen te lopen om vervolgens een gezellig praatje te maken met Collin.