De openbare bibliotheek van Boulder

De laatste dag voordat het geweld van Educause 2009 losbarst bezochten Willem en ik de stad Boulder, op ongeveer een half uurtje rijden van Denver. Op het programma stond een bezoek aan de openbare bibliotheek waar Tony Tallent iets meer dan een jaar directeur is.

Via twitter kreeg ik ‘s morgens van oud collega Monique de tip door om ook de Celestial Seasonings fabriek te bezoeken en aangezien wij meer dan genoeg tijd hadden begonnen wij daarmee.

celestial seasonings

Net te laat voor de rondleiding van 10 uur moesten wij een klein uurtje wachten. Tijd genoeg dus om alvast in het winkeltje te kijken waar zij alle soorten thee die zij hebben verkopen. De rondleiding was gratis en het toegangskaartje een probeerverpakking van de citroenthee. Erg interessant allemaal. Wij mochten alleen geen foto’s maken in de fabriek. Wat we wel mochten, snuiven aan alle theeluchtjes en in de munthal staan, totdat je ogen traanden en je luchtwegen helemaal open waren gegaan.

Na de fabriek gingen wij lunchen op de campus van de universiteit van Boulder en om half 4 hadden wij met Tony afgesproken. Het was goed om hem weer eens te zien, het was toch al bijna 2 jaar geleden dat wij elkaar voor het laatst live gesproken hadden. Sinds iets meer dan een jaar is hij directeur van de OB van Boulder. En er is nog genoeg te doen. Het gebouw is van de buitenkant waanzinnig mooi, maar van binnen lijkt de tijd stil te hebben gestaan. Tot groot ongenoegen van Tony.

Public Library Boulder

De boekenkasten zijn hoog en je kan er niet doorheen kijken maar dat is nog niet het ergste. De favoriete kleur van de vorige directeur (die er overigens 43 jaar heeft gezeten) was roze en dat is goed te zien in het gebouw. Een van de eerste dingen die Tony heeft laten doen is onderzoeken of de zijkant van het gebouw, een mooie gevel met veel glas, niet als hoofdingang kan dienen om op die manier een openere bibliotheekingang te creeren. Dit onderzoek is gedaan alleen is er geen geld om het idee ook echt uit te voeren. En dus probeert Tony met kleine beetjes de inrichting en uitstraling van de bibliotheek alvast aan te passen. Bijvoorbeeld door het ontwerpen van een nieuwe huisstijl, nieuwe bibliotheekpasjes, het schilderen van de muren en het inrichten van studieruimtes.

De bibliotheek bestaat uit drie gebouwen die allemaal in een andere tijd gebouwd zijn en dat maakt het lastig om van deze bibliotheek een logisch geheel te maken. Tony heeft een enorme uitdaging voor de boeg en ik hoop dat hij de energie heeft om echt zijn schouders eronder te zetten. Want het is natuurlijk niet alleen het gebouw dat hij wil transformeren, ook de medewerkers moeten mee en dat is vaak lastiger dan een muur van een andere kleur te voorzien.

Na het bezoek en de prive rondleiding hebben wij nog gegeten met Tony en zijn man George. George is architect en hij denkt momenteel met studenten van de universiteit na over de bibliotheek van de toekomst. Interessante materie! Want ook de studenten van nu kunnen het romantische idee van een bibliotheek met boeken maar moeilijk loslaten.

Meer foto’s van deze dag op Flickr.

Leave a Reply

Your email address will not be published.