Ook gelezen in de maand – juli

Haar naam was Sarah / Tatiana de Rosnay

Maandag liep ik in de bibliotheek op zoek naar boeken om te lezen. Een beetje browsend ging in de door de boekenrekken, tot ik het boek Haar naam was Sarah zag staan. De tekst op de achterkant deed mij besluiten het boek mee te nemen om nu twee dagen later het boek al uit te hebben.

Het verhaal gaat over Sarah, zij is tien jaar oud en Joods. Zij woont in Parijs en wordt in juni 1942 met haar vader en moeder opgepakt door Franse politieagenten. Zij worden gebracht naar het Velodrome d’Hiver en van daaruit naar de vernietingskampen in Polen. Sarah weet te ontsnappen en overleefd de oorlog.
Het verhaal gaat ook over Julia, een Amerikaanse journalist die al haar halve leven in Parijs woont en die een artikel schrijft over de razzia waarbij Sarah is opgepakt. Dat de levens van de twee vrouwen op bijzondere wijze is verbonden is voorspelbaar maar heel erg mooi beschreven.

In korte hoofdstukken springt het verhaal van Sarah (cursief geschreven) naar Julia. Het boek leest snel, is op momenten spannend maar niet bedrukkend zoals je soms hebt met boeken over WOII. En ook al zijn de personages fictief, het drama van de razzia en de deportaties heeft wel plaatsgevonden. Een zwarte bladzijde in de Franse geschiedenis.

Wat mij het meeste heeft verbaasd is dat ik eigenlijk maar heel weinig weet van de rol van de Franse politie tijdens WOII. Het Velodrome d’Hiver in Parijs was een sportpaleis waar in juli 1942 12,884 joden opeengepakt hun lot afwachtten, in deze groep zaten meer dan 4000 kinderen. Ouders met kinderen werden nadat zij uit het Velodrome d’Hiver kwamen van elkaar gescheiden en in aparte groepen naar de vernietigingskampen gebracht. In Frankrijk wilde men deze donkere tijd zo snel mogelijk vergeten. In 1959 wordt het Velodrome d’Hiver grotendeels door brand verwoest. Het pand wordt afgebroken en op het terrein worden flats gebouwd. Een gedenkteken is het enige dat verwijst naar het drama. In 1994 wordt een standbeeld onthuld. Een jaar later zal president Chirac officieel excuses aanbieden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.