Slimmer werken met het kantoor in je tas

Een week of twee geleden kreeg ik het boekje Slimmer werken met het kantoor in je tas – complete gids voor de nomad worker van Gerald Essers in mijn handen. Vandaag heb ik dan tijd om het te lezen. Dit keer niet op mijn ereader, maar gewoon een echt papieren boek.

Of dit boek iets voor jou is lees je al meteen op pagina 4. En eigenlijk is het boek voor iedereen, want wie is nu niet geïnteresseerd in een betere balans tussen werk en privé, sociale interactie en slimmer werken.

In de inleiding omschrijft Essers de nomad worker, oftewel de kenniswerker die op uiteenlopende plaatsen mobiel werkt.

Nomad workers zijn vrij van plaats en tijd, op jacht naar informatie, interessante contacten en nieuwe ideeën.

De speer om te jagen is vervangen door het kantoor in zijn tas, dat hem helpt om werkgerelateerde activiteiten gemakkelijk te integreren in de rest van zijn leven. Als gevolg hiervan kan de nomad worker slimmer werken maar ook slimmer leven.

Nu gaat dit boek eens niet over timemanagement of persoonlijke effectiviteit maar over de tas die je gebruikt. En dat is wel een hele bijzondere manier van benaderen.

Als nomad worker is je belangrijkste vervoermiddel niet de auto, trein, boot of het vliegtuig, maar internet.

Dus stel jezelf een aantal vragen voordat je op reis gaat om fysiek ergens bij te zijn. Wat is de toegevoegde waarde van de fysieke aanwezigheid? Is die waarde groot, dan is het misschien zinvol om te gaan reizen om bijvoorbeeld die vergadering bij te wonen. En als ik me dan ga verplaatsen welke vorm van vervoer levert dan het minste tijdverlies op?

In mijn geval is het vaak gewenst dat ik fysiek bij een vergadering aanwezig ben, maar is de waarde van mijn fysieke aanwezigheid niet heel hoog. Ik zou ook best via skype aan een vergadering mee kunnen doen. Helaas is dat nog niet heel erg ingeburgerd in het bedrijf waar ik werk. Daarnaast reis ik altijd met het openbaar vervoer, de auto heb ik al jaren geleden de deur uit gedaan. Nu is het OV in Nederland niet altijd het meest praktische vervoer en kost het mij relatief veel tijd om ergens te komen. Als ik dat optel zou het dus zinvoller zijn om vaker thuis te blijven en via internet contact te hebben met collega’s. Maar als ik dan een dag naar kantoor ga kan ik er ook maar beter meteen lang blijven om al die fysieke contacten en vergaderingen te doen. Betekent dus wel dat het volle dagen worden gevuld met vergaderingen. En dat voelt niet altijd als werken.

Daarnaast doe je soms inspannend denkwerk terwijl je energieniveau ver beneden peil is. Het lijkt logisch om dan iets anders te gaan doen maar soms heb je last van deadlines en moet iets gewoon af. Een tip uit het boek is, kijk eens naar je bioritme, plan complexe taken op momenten dat je de meeste energie hebt en eenvoudige activiteiten als je weinig energie hebt.
De laatste jaren ben ik van een duidelijk ochtendmens naar een soort van avondmens gegaan. Ik sta bijna elke dag vroeg op omdat het om 8 uur nog zo lekker rustig is op kantoor, om vervolgens na de lunch volledig in te storten. Eigenlijk is de middag mijn zwakke punt, ik zou het liefste dan even gaan rusten, of wandelen, misschien zelfs winkelen. Om dan ‘s avonds weer creatief te kunnen zijn. Want na het avondeten barst ik weer van de energie.

In de volgende deel (deel 3 & 4) gaat Essers in op verschillende soorten mobiele devices, de voor- en nadelen hiervan en geeft hij handige tips om gegevens te beveiligen.

In het vijfde gedeelte van het boek gaat het over papierloos werken.

in plaats van obsessief alles proberen te digitaliseren, is het veel effectiever om slim te leren omgaan met het beetje papier waarmee je nog te maken krijgt

Een aantal tips in dit gedeelte zijn zeker bruikbaar maar om zoveel mogelijk papierloos te werken gebruik ik Evernote.

Een aantal jaren geleden had ik al een gratis account aangemaakt maar eigenlijk nog nooit gebruikt. Tot een aantal maanden geleden ik een alternatief zocht voor Delicious. Ik probeerde Evernote en ik was meteen om. Nu gebruik ik Evernote voor ongeveer alles. Als ik een boek zie dat ik wil lezen maak ik er een foto van en sla ik het op als note, als ik een tekst van een website wil bewaren kopieer ik deze in een note, een pdf kan ik direct in Evernote slepen, aantekeningen in een vergadering of todo’s worden tekst-notes en tijdens symposia maak ik opnamen bij mijn tekst notes. En alle notes zijn te taggen, in verschillende notebooks te bewaren en dus altijd terug te vinden. Evernote is er voor alle devices, dus mijn laptop thuis, mijn pc op het werk, mijn mobiel en de tab’s die ik gebruik. Ik kan altijd en overal notes maken (ook offline) en alles wordt netjes gesynchroniseerd als er een internetverbinding voorhanden is. Met het gratis account kun je best veel notes maken, maar wil je meer, dan heb je voor $45 een premium account voor een jaar.

En wat gebeurt er dan als je als kenniswerker working nomad wordt. Dan ben je wel eens niet op kantoor aanwezig. Maar dat wil niet zeggen dat je niet bereikbaar bent. Hoe mensen je dan kunnen bereiken, daar kun je afspraken over maken met elkaar. Van collega’s krijg ik vaak te horen dat ik weinig op kantoor ben. En dat klopt, ik ben veel uit huis zoals ik dat noem. Wat de collega’s gelukkig niet zeggen is dat ik onbereikbaar ben. Want zij weten net zo goed als ik dat ik juist heel goed bereikbaar ben, ook als ik onderweg ben.
Menselijk contact en sociale interactie heb je als mens nodig, dus soms moet je elkaar gewoon even ontmoeten om bij te kletsen. dat hoeft niet fysiek maar het is wel fijn. Dus soms even een lunchafspraak maken met collega’s om het gevoel dat je samenwerkt te vergroten.

In het gedeelte toolbox voor de kenniswerker lees je over handige applicaties die het werken makkelijker maken, zoals evernote, delicious en remember the milk. Ook wordt er uitgelegd hoe je een wiki of een blog in kan zetten om kennis te delen en gaat Essers kort in projectmanagementtools. Veel van deze dingen gebruik ik al, of heb ik gebruikt en toch weer aan de kant geschoven. Voor mij was dit een gedeelte van het boek waar ik snel even doorheen gescand heb.

Het gedeelte lichtgewicht timemanagementsysteem kreeg van mij meer aandacht. Want zeg nou zelf, ook jij herkend vast wel dat je aan het einde van de dag je afvraagt wat je nu eigenlijk hebt bereikt. Je hebt wel heel veel gedaan, maar was het allemaal nodig om dat ook echt nu te doen of kon het ook wachten.

5% van de zaken die op je afkomen zijn zo urgent, dat je er, om groeter problemen te voorkomen, direct iets mee moet doen

Dit betekent dus dat in 95% van de gevallen je gewoon kan doorgaan met datgene waar je mee bezig bent en pas later aandacht besteden aan het probleem. Goed onderscheid maken levert tijd op en alleen daarom is het al eens de moeite waard van het proberen.
En dan het 60-40 principe. Plan 60% van de dag vol met vergaderingen en activiteiten van de actielijst en hou 40% vrij voor onverwachte zaken.

En dan is er al het laatste gedeelte van het boek, aan de slag met nomad working. Belangrijk is dat je nog steeds zelf de keuze hebt, hoe je werk en privé in balans houdt, welke applicaties voor jou het beste werken en op welke plek je het beste kan werken.

Hierna komen nog checklisten bijvoorbeeld voor managers van nomad workers, of voor het overtuigen van je baas en voor thuiswerken. Ook vind je hier een lijst met boeken (op papier of digitaal) die je kan lezen als je meer over het onderwerp wilt weten.

Omdat de auteur ook wel weet dat informatie op papier snel verouderd is er een website met de laatste nieuwtjes, tips en aanvullingen (van hem en lezers van het boek).

Nu zul je misschien denken, heb ik nu veel aan het boek, ik doe alles al online, ik heb een papierloos kantoor en ik werk daar waar ik wil? Ik denk van wel. Want ook ik dacht dit en ook ik heb dingen gelezen die ik of toe kan passen of die weer even mijn neus op de feiten drukte. Het is gewoon een heel praktisch boek met tips voor applicaties, trucs om je werkleven beter te ordenen en je hoofd leger te krijgen. En uiteindelijk willen we dat allemaal wel, toch.

Nu lees ik aan het einde van het boek dat als ik een review schrijf op bijvoorbeeld BOL dat ik een Magic Cutter kan verdienen. En ik denk meteen, ik schrijf en review op mijn blog…. En ja, ook dat kan iets opleveren. Als ik tenminste bij de eerste 100 reviews hoor, ik meer dan 150 woorden heb gebruikt (ik denk het wel, heb ze niet geteld) en deze post een jaar blijft bestaan. Het aantal gratis boeken dat ik dan krijg staat gelijk aan de pagerank van Google (origineel! – de mijne is helaas maar 4). Ik moet alleen nog even een formuliertje op de website invullen en dan duimen dat er nog geen 100 mensen mij voor zijn geweest.

 

Gelezen in de laatste maanden van het jaar

Het jaar is nog niet om, maar om mijn leeslijst compleet te maken toch een korte beschrijving van de boeken die ik las.
Ik lees eigenlijk alleen nog maar ebooks die ik bij BOL bestel. Vaak zijn dit van die clusters die je goedkoop kan aanschaffen. Sommige titels ken je en stonden wel of niet al op een nog te lezen lijstjes, andere titels zeggen je niets. En dat zijn dan vaak de boeken waarvan je blij wordt. Zoals ook Alleen met velen van Gerarda Mak.

Alleen met velen / Gerarda Mak
Het verhaal gaat over het leven van Cornelia Catharina Meeuwisse die in 1921 wordt geboren in Hellevoetsluis. Zij en haar vier zusjes komen in een kindertehuis terecht als hun moeder jong overlijd. Na een aantal jaren in het tehuis haalt de vader de meisjes weer op. Hij is inmiddels hertrouwd. De relatie met haar stiefmoeder is niet liefdevol en als Cornelia dienstmeisje wordt geeft dat haar leven meer vreugde. De jaren volgen en van dienstmeisje wordt Cornelia verpleegster. Ze trouwt en krijgt 11 kinderen. Een goed katholiek gezin waar Cornelia het scepter zwaait.

Dochter Gerarda die als jong meisje de verhalen van haar moeder opschreef besloot 10 jaar geleden een boek over haar te schrijven.
Een ontroerend verhaal, soms spannend en heftig, maar zeker een die blijft hangen.

Dorsvloer vol confetti / Franca Treur
In Alleen met velen speelt geloof een belangrijke rol. Zo ook in een Dorsvloer vol confetti.Ik had al veel over het boek gehoord en gelezen en zelfs een voorlees sessie van de schrijfster meegemaakt. Ik verwachtte dus veel van het boek. En eerlijk gezegd viel het een beetje tegen. Ik kwam niet lekker in het verhaal.
Het verhaal gaat over Katelijne die opgroeit in een strenggelovig boerengezin in Zeeland. De dingen die zij beschrijft komen mij niet onbekend voor, alhoewel ik vroeger geen lange rokken hoefde te dragen groeide ik wel op in een gereformeerd gezin en gingen wij elke zondag naar de kerk. Ik weet niet hoe het komt dat het verhaal mij niet zo heel veel deed. Misschien was de verwachting wel te groot en kon het na het lezen van Alleen met velen alleen maar tegenvallen.

De affaire / Santa Montefiore
Een superromantisch verhaal dat lekker wegleest. Het verhaal gaat over Angelica, een succesvol kinderboekenschrijfster. Zij begeeft zich in de high society kringen in Londen. Op een van de feestjes ontmoet ze Jack, een absolute rokkenjager. Het lijkt een onschuldige flirt en Angelica wil zeker haar huwelijk niet op het spel zetten. En toch gaat het verder dan dat. Zo ver dat zij Jack op zijn wijngaard in Zuid-Afrika opzoekt.

Momenteel ben ik bezig in Val der Titanen van Ken Follett. Na de eerste paar zinnen wist ik al dat dit weer een boek gaat worden dat ik niet weg kan en wil leggen, net als bij de Kathedraal die ik jaren geleden las. Het verhaal gaat over vijf families (Amerikaans, Russisch, Duits, Engels en Welsh) die worden gevolgd tijdens de Eerste Wereldoorlog en de Russische revolutie.

Gelezen in de maand: augustus – september

Het nadeel van veel boeken achter elkaar lezen zonder erover te bloggen is dat als je de titels dan weer ziet, je denkt, waar ging dit boek ook alweer over. Mijn lijstje van de afgelopen twee maanden:

  • Vanillevla met frambozen / Michel Krielaars
  • Single van beroep / Thom Arisman
  • De kunstroof / Ian Rankin
  • Het meisje met de negen vingers / Laia Fàbregas
  • Nina : De onweerstaanbare opkomst van een powerlady / Eric Smit
  • PS ik hou van je / Cecilia Ahern
  • Dit is echt / M.J. Hyland
  • De koekjesclub / Ann Pearlman

Omdat Vanillevla met frambozen een boek is met korte verhalen over alledaagse mensen die op een of andere manier een probleem hebben met het leven is er weinig blijven hangen. Zelfs het lezen van recensies doet geen bel rinkelen. Kan dus alleen maar zeggen dat het weinig indruk heeft gemaakt, maar wel genoeg om het helemaal te lezen.

De auteur Thom Arisman kende ik nog uit de Viva en toen vond ik het al niet zo’n leuke man. Beetje veel met zichzelf bezig en de vrouwen die hij wel of niet tussen de lakens had gekregen. Het boek is eigenlijk een voortzetting van zijn columns in de Viva. Geen idee waarom ik het boek uit heb gelezen. Ik vind Thom nog steeds geen aardige man.

De kunstroof was in deze rij een boek dat mij wel bij zal blijven. Het gaat over een rijke vent, een docent aan de kunstacademie en een man die in de financiën werkt. Ze komen elkaar tegen op kunstveilingen en praten dan veel over kunst en wat zij wel en niet mooi vinden. Tot op een dag de docent een voorstel aan de twee andere mannen doet. Hij wil kunstwerken stelen uit een museumdepot. En om de simpele reden, het museum zal ze niet missen (ze hebben genoeg), het publiek weet niet eens dat de werken bestaan en aan de muur van de mannen wordt er tenminste nog van genoten. Tsja en dan gaat het natuurlijk mis. De mannen hebben hulp nodig en alles loopt compleet uit de hand. Goed verhaal, interessant onderwerp en fijn geschreven.

Het meisje met de negen vingers is een beetje een bizar verhaal. Laura, de hoofdpersoon in het verhaal, voelt zich een buitenstaander met maar negen vingers. Naast het missen van een vinger en de zoektocht naar haar identiteit loopt er nog een thema door het verhaal. Laura’s ouders maakten geen foto’s en wilden dat Laura en haar zusje dat ook niet deden. Wel maakten zij foto’s in hun hoofd (gedachtenfoto’s), dus visualiseren van gebeurtenissen om nooit meer te vergeten. Het zusje van Laura kan hier niet mee omgaan en gaat op zoek naar foto’s die er natuurlijk wel zijn. In fantasieen vertelt Laura de lezer over het verliezen van nog meer vingers. Tijdens het lezen is het onduidelijk of dit waargebeurd is of niet waardoor het verhaal soms vreemd overkomt.

Nina…. wat zal ik daar eens over schijven. Goed boek. Soms een beetje taai door beschrijvingen van bedrijven en financiën. Maar wel zo duidelijk dat je een goed beeld krijgt van Nina Storms (Brink). Deze ongeautoriseerde biografie geeft de lezer een kijkje in het persoonlijke en zakelijke leven van de hoofdpersoon. Met als hoogtepunt de beursgang van WorldOnline in 2000.

Hier een interview van Jort Kelder met Eric Smit:

PS ik hou van je is een feelgood boek over de liefde. Leest lekker weg. Niet meer en niet minder.

Dit is echt gaat over Patrick Oxtoby die nadat zij vriendin hem heeft verlaten zijn intrek neemt in een klein pension in een Engelse kustplaats. Hier ontmoet hij twee mannen waarvan hij er een per ongeluk vermoord. Het grootste gedeelte van het verhaal gaat dan vervolgens over zijn tijd in de gevangenis. Wel aardig, niet schokkend.

De koekjesclub gaat over een groep vrouwen die een keer per jaar bij elkaar komen om koekjes uit te wisselen en verhalen te delen. Degene die de koekjesbijeenkomst organiseert vertelt tussen de recepten door over de geschiedenis van de ingrediënten (zoals chocolade, suiker, zout, etc). Naast een koekjeskookboekje ook een aardig verhaal.

Gelezen in de maand: juli

Koude aarde / Sarah Moss
Groenland. Een team van zes archeologen werkt aan een project. In elk hoofdstuk vertelt een van de archeologen over de opgraving en wat zij meemaken. Nina, die als een van de eersten aan het woord komt, is geen archeoloog maar een literatuurhistoricus. Zij wil meer weten over het leven van de Vikingen en helpt mee aan de opgraving. Een van de eisen die zij heeft gesteld is dat zij niet in de buurt wil komen van dode mensen. Lastig, aangezien de opgraving een massagraf is. Al vrij snel wordt Nina ‘s nachts lastig gevallen door nachtmerries en hoort zij stemmen van de overleden mensen. Haar verhalen en gedrag worden niet door alle teamleden geaccepteerd. Een paar gaan wel mee in haar hysterie en als, vlak voordat het team wordt opgehaald door een helikopter, er geen internetverbinding meer is en als het team dan ook nog niet opgehaald wordt is het einde zoek. Met weinig eten, ontzettende kou en geen contact met de buitenwereld lijkt het einde in zicht te zijn.
De spanning in het verhaal zit in de sfeerbeschrijvingen. Nina’s hoofdstuk is lang en de anderen komen er eigenlijk een beetje bekaaid vanaf. Ik vond het geen superspannend boek maar wel een aardig verhaal.

Kleine meisjes / Helen FitzGerald
Nadat ik het verhaal had gelezen kwam ik erachter dat een nog een boek van deze auteur op mijn ereader stond. Gelukkig was dat verhaal het vervolg op deze en had ik dus per ongeluk de juiste volgorde aangehouden.
Het verhaal gaat over jeugdvriendinnen Krissie en Sarah. Sarah is getrouwd met Kyle, maar dit huwelijk staat op springen, mede dankzij eindeloze pogingen om Sarah zwanger te laten worden. Krissie, die helemaal niet aan kinderen denkt, is door een one-night-stand zwanger geraakt en besluit het kindje te houden. Niet dat zij weet hoe zij met een kindje om moet gaan (ook al werkt zij voor de kinderbescherming) en raakt zij door een prenatale depressie volkomen de weg kwijt. Met zijn drieën gaan ze op reis, een wandeltocht door Schotland. Al vanaf het begin van het verhaal weet je dat Krissie vreemd gaat met Kyle, maar dat zij vervolgens ook nog eens Sarah vermoord is wel heftig. De moord en het vreemdgaan zijn het begin van een bijzonder verhaal dat soms een beetje ongeloofwaardig wordt maar toch heel spannend blijft.

Mijn laatste bekentenis / Helen Fitzgerald
Het vervolg op kleine meisjes dat je prima kan lezen zonder dat eerste boek maar wat interessanter is als je eerst kleine meisjes hebt gelezen.
Krissie is (soort van) gelukkig, ze heeft een nieuwe baan (als reclasseringsambtenaar), een kindje en een man. Totdat zij in de gevangenis Jeremy ontmoet. Hij wordt verdacht van moord maar Krissie wil niet geloven dat hij het heeft gedaan. Dat deze naïviteit de dood van haar man tot gevolg heeft is waar het in dit verhaal om draait. En net als kleine meisjes, spannend, maar met humor, soms ongeloofwaardig maar snel geschreven en zeker de moeite waard.

P.S. Ik hou van je / Cecilia Ahern
Het verhaal gaat over Gerry en Holly. Gelukkig getrouwd totdat op 30-jarige leeftijd Gerry overlijd aan een hersentumor. Holly weet niet wat zij met haar leven aan moet. Haar vriendinnen en familie steunen haar maar zij ziet een leven zonder Gerry niet langer zitten. Totdat haar moeder belt om te vertellen dat er een pakket is bezorgt waar lijst opstaat. Gerry had het altijd over een lijst die hij voor Holly zou achterlaten als hem iets zou overkomen. Het pakket bevat allemaal enveloppen, voor elke maand een, met briefjes van Gerry. Het is zijn lijst voor Holly. Sommige opdrachten zijn grappig (meedoen aan een karaokewedstrijd), andere praktisch (het kopen van een lamp) en weer anderen om goed over na te denken. Op deze manier hoeft Holly nog geen afscheid van Gerry te nemen en hoeft zij nog niet door te gaan met haar leven. Totdat in december zij de laatste envelop openmaakt.
Niet diepzinnig, soms best wel emotioneel, bij tijden grappig, maar niet heel erg geloofwaardig. Geen aanrader, maar wel een aardig boek om te lezen.

Gelezen in de maand: juni

En wat was ik blij met de toevoegingen van de bibliotheek aan Netlibrary. Heb meteen 8 boeken geleend waarvan al 3 uitgelezen.

Jacoba, dochter van Holland / Simone van der Vlugt

Na het zien van de Tudors op televisie was ik helemaal in de mood voor dit boek. Het verhaal gaat over Jacoba van Beieren (1401-1436) en de Hoekse en Kabeljouwse twisten. Als het verhaal begint is Jacoba gelukkig getrouwd met Jan van Touraine. Als hij overlijdt en ook de vader van Jacoba het leven laat staat haar wereld op zijn kop. Ze wordt gravin van Holland, Zeeland en Henegouwen en uitgehuwelijkt aan haar neef Jan IV van Brabant. Deze echtgenoot heeft niet het beste met haar voor en Jacoba vlucht naar Engeland. Zij probeert haar huwelijk bij de paus ongeldig te laten verklaren zodat zij kan trouwen met Humphrey van Gloucester. Maar zelfs zonder die verklaring van ongeldigheid krijgt zij het voor elkaar om met Humphrey te trouwen en trekken zij samen ten strijde in haar gewesten. Niet lang daarna laat hij haar in de steek en Jacoba geeft haar strijd op. Ze geeft zich over en wordt gevangengezet in Gent. En daar eindigt het verhaal. Een mooi verhaal dat op een bijzondere manier door Simone van der Vlugt is opgeschreven.  Absoluut een aanrader.

Coraline / Neil Gaiman (e.a.)

Een nogal vaag verhaal waarvan ik mij nog steeds afvraag, heb ik iets gemist, een diepere laag of betekenis. Het verhaal gaat over Coraline die pas verhuisd is naar een huis net veertien deuren. Een deur gaat niet open en als Coraline haar moeder ernaar vraagt zegt die dat achter de deur een blinde muur zit. Coraline gaat op onderzoek uit en vindt achter de deur een gang en komt zij terecht in haar eigen wereld maar dan net anders. Haar andere moeder (zoals de dame zich noemt) lijkt sprekend op Coraline’s moeder maar heeft geen ogen maar knopen. Ook is zij zo aardig voor Coraline en doet zij er alles aan om haar daar te houden. Coraline ontsnapt om erachter te komen dat haar echte ouders zijn verdwenen. Zij moet die andere wereld weer in om ze te redden. En daar maakt zij vreemde dingen mee en ontmoet vreemde wezens.

De wreker / Sebastian Fitzek

Weer een thriller die ik superspannend vond en dus in no-time uit had. Het verhaal gaat over Robert Stern (advocaat en een aantal jaren geleden zijn zoontje verloren) en Simon (een 10-jarig jongetje dat claimt een aantal mensen te hebben vermoord en zelf binnenkort doodgaat vanwege een hersentumor). Deze twee mannen worden samengebracht door Carina (verpleegster van Simon en ex van Robert). Het verhaal gaat over reïncarnatie, wraak, kinderporno en pedofielen. En hoe dat allemaal bij elkaar komt…. daar kun je het beste het boek voor lezen. Ik kan het gewoon niet zo spannend samenvatten zonder al te veel te verklappen. Een boek om tijdens de vakantie zeker mee te nemen naar het strand.

Gelezen in de maand: mei

De blauwe nacht / Felix Thijssen

Dit verhaal gaat over Otto Meining die in Barcelona woont en Max Winter, een privé detective uit Nederland. Als Meining op een dag zijn vriendin dood thuis vindt gaat hij op zoek naar de dader. Hij denkt dat zij is vermoord vanwege hem en zijn criminele verleden. En dus keert hij terug naar Nederland omdat hij denkt dat hij de moordenaar daar zal vinden. Als hij er dan achter komt dat in Nederland een onderwijzeres op dezelfde wijze als zijn vriendin vermoord is schakelt hij de hulp in van Max Winter. Winter heeft het niet echt op met Meining en staat regelmatig op het punt om de samenwerking te stoppen omdat hij het idee heeft dat Meining wraak wil nemen op de dader. Als Winter wordt aangevallen door een stel criminelen (omdat Meining zich heeft voorgedaan als Winter) is de maat vol. Hij wil de opdracht niet langer volbrengen. Maar eigenlijk is het daarvoor al te laat. Mede omdat Winter de zus van de vermoordde onderwijzeres wel heel aardig vindt en er inmiddels nog een vrouw is vermoord.  Wat de drie vrouwen met elkaar gemeen hebben is onduidelijk. Maar Winter houdt ervan om dit soort mysteries op te lossen en dat is dan ook wat hij doet.
Al eerder las ik over Max Winter in Het diepe water. Thijssen schrijft mooie verhalen. De kans dat ik vaker over Max Winter lees is dus groot. Tenminste als de bibliotheek deze boeken opneemt in de ebook-collectie.

De misdaadschrijver / Gregg Hurwitz

Drew Danner wordt op een morgen wakker in het ziekenhuis. Hij heeft een litteken op zijn hoofd en een enorme hoofdpijn. Maar wat is er gebeurd? Hij kan zich niets herinneren. Bovendien is een rechercheur in de ziekenhuiskamer aanwezig. Deze man verteld hem dat Danner is gevonden naast het opengesneden lijk van zijn ex-vriendin. Het toeval wil dat Danner misdaadschrijver is. Het lijkt er op dat hij in een situatie terecht is gekomen waar de hoofdpersonen van zijn boeken zich ook wel eens in bevinden. Alle bewijzen wijzen in de richting van Danner en toch wordt hij vrijgesproken van de moord op zijn ex-vriendin. Zijn geheugenverlies heeft hem gered omdat hij een hersentumor blijkt te hebben die ervoor kan hebben gezorgd dat hij black-outs heeft gehad. Als Danner, omdat hij zichzelf niet vertrouwd, ‘s nachts een camera naast zijn bed zet kan hij bewijzen te hebben geslapen toen een tweede moord werd gepleegd. En ook al vindt de politie bewijsmateriaal dat in zijn richting wijst, hij kan het niet gedaan hebben. Met veel hulp van buitenaf reconstrueert Danner de moorden. En vindt uiteindelijk de dader.

Het verhaal is goed, soms een beetje over de top of vergezocht. De ontknoping is wel weer erg origineel. Gewoon een goed misdaadverhaal, niets meer of minder. Of ik nog eens iets van deze auteur lees, ik denk het niet, zo bijzonder was het verhaal nu ook weer niet.

De stilte van de hel / Cody McFadyen

Van de drie misdaadverhalen was deze laatste toch wel het allerbeste. Ik heb echt met moeite mijn e-reader weg kunnen leggen. Wat een spannend verhaal, soms gruwelijk en zo goed omschreven dat ik er misselijk van werd, maar echt, als het een film was geweest had ik op het puntje van mijn stoel gezeten.

Het verhaal gaat over Smokey Barret die hoofd is van de FBI-afdeling CASMIRC (Child Abduction and Serial Murder Investigative Resources Centre). Als het verhaal begint is Barret niet aan het werk omdat zij pas daarvoor haar man en dochtertje heeft verloren. Zij zijn vermoord door een man die zij op het spoor was. De man is haar huis binnengedrongen en heeft haar familie vermoord. We leren Barret kennen als zij praat met de psycholoog en weer terug probeert te komen in plaats van zelfmoord zal plegen. Een tijdje hangt het er om wat ze gaat doen. Totdat zij een telefoontje krijgt dat een goede vriendin van haar is vermoord en en dat er een boodschap voor haar is achtergelaten. De moordenaar zegt familie te zijn van Jack the Ripper en hij daagt Barret uit om hem tegen te houden. Samen met haar team doet zij er alles aan om hem tegen te houden. Maar soms heeft zij het gevoel door te draaien en zichzelf te verliezen. De zoektocht naar de moordenaar wordt soms erg persoonlijk, ook voor de teamleden van Barret. De moordenaar zoekt naar zwakke plekken en vindt en gebruik deze.
Een spannend boek dus. Het eerste dat McFadyen schreef. De andere boeken zal ik zeker ook lezen. Maar eerst wat anders, iets luchtigers misschien?

Gelezen in de maand: april

Hemelsleutels / Tania Heimans

Het verhaal van Hemelsleutels speelt zich af in Rotterdam in de jaren ’70 van de vorige eeuw. Linde, een jong meisje, woont samen met haar vader en moeder die haar erg vrij laten en weinig opvoeden. Linde’s moeder is depressief en op een dag pleegt zij zelfmoord door van het balkon af te springen. Linde, op dat moment in de keuken om een kopje thee te maken, hoort haar moeder neerkomen in de tuin van haar oma die in het benedenhuis woont. Linde denkt dat het haar schuld is dat haar moeder zelfmoord heeft gepleegd. De enige met wie zij echt kan praten is haar demente oma. Linde’s fantasie zorgt ervoor dat zij haar eigen wereld creëert. Een wereld zonder vreemde vader die met meerdere vrouwen het bed deelt en hen naakt door het huis laat lopen, een wereld zonder misbruik van haar oom en een wereld met haar allang overleden oma.

Een kleine wereld : terug naar het dorp van mijn ouders / Marga Kool

Een niet bij naam genoemde succesvolle archeologe wordt op een dag gebeld dat haar vader gevallen is en in het ziekenhuis ligt. Zij woont op dat moment in Duitsland en al onderweg naar haar vader komen de herinneringen aan haar jeugd naar boven. De hoofdpersoon groeide op in de jaren ’50 op een boerderij in Drenthe. Haar bezoekjes aan haar vader in het ziekenhuis worden afgewisseld met herinneringen. Het leven op de boerderij was zwaar maar ook vol liefde. Haar zusje Doortje is een nuchtere moeder van twee kinderen. Haar broertje Andrea overleed een aantal dagen na zijn geboorte. En in het dorp was het gewoon om iemand te helpen, bij een geboorte, een overlijden of echtscheiding. Als haar vader sterft weet zij even niet wat te doen, het huis verkopen en terug naar Duitsland. Of misschien toch nog even blijven. Al met al een boek vol nostalgie.

Gelezen in de maand: maart

Twee ebooks, de een veel beter dan de andere.

Koude lente / Lieneke Dijkzeul

De flaptekst:

In een park wordt het levenloze lichaam van een klein meisje aangetroffen. Een buurman van het meisje wordt in zijn flat ernstig mishandeld door een jeugdbende. En wat beweegt deze bende een kansloze, beperkte jongen voor wie ze alleen maar minachting koesteren, op te nemen in hun groep? Eenmaal aan hun willekeur overgeleverd, verliest de jongen langzaam maar zeker de greep op de realiteit.

Paul Vegter, die we kennen als de sympathieke inspecteur uit De stille zonde, is belast met het onderzoek naar de moord. Hij ontvangt anonieme brieven die meer vragen opwerpen dan beantwoorden. Dan blijkt dat de chauffeur van de schoolbus regelmatig in het park is gezien… Een maalstroom van gebeurtenissen culminerend in een ingenieuze plot sleurt de lezer mee naar de verbijsterende ontknoping.

Lieneke Dijkzeul schuwt er niet voor om onderwerpen in haar boeken te beschrijven die best heftig zijn. Ging het in de Stille zonde om incest en misbruik, in Koude lente gaat het om moord en kinderporno. Het verhaal begint met de moord op een 6-jarig meisje, ze is niet misbruikt, maar waarom niet, is de dader misschien betrapt? En wie is de jongen, van wie de lezer de naam niet kent? Wat weet hij van de moord? Heeft hij het soms zien gebeuren? En waarom stuurt hij zijn vriendengroep af op zijn buurman? Is de buurman soms de dader? Paul Vegter, de inspecteur heeft een zware taak om de moord op te lossen. Soms lijkt het erop dat het spoor doodloopt, totdat er anonieme brieven komen. Samen met de gebeurtenissen die in de stad plaatsvinden en scherp denkwerk van de politie lossen zij de moord op. Interessant om te zien is hoe de personages van het politiebureau in dit tweede boek van Dijkzeul verder worden uitgewerkt. Je krijgt steeds meer sympathie voor ze. En als je dan weet dat in het derde boek een van de politiemensen slachtoffer wordt, kun je haast niet wachten om dit boek ook te lezen.

Het paradijs / Anton Haakman

Waarom ik dit boek uitgelezen heb is mij nog steeds een raadsel. Ik vond het een vaag en vreemd verhaal, kon er niet inkomen en wilde het wegleggen. Maar wegleggen is een zwaktebod en dus las ik stug door. Eigenlijk had ik beter moeten weten, ik wachtte op een verrassende ontknoping, eentje die dus niet kwam.
Het verhaal gaat over drie mannen en een eiland.

Van een eiland in een Italiaans meer verdwijnen achtereen alle bewoners, op een na. De toerist Bremer tracht vergeefs het mysterie
ontraadselen. Dan zet een gefortuneerd man een scenarioschrijver aan het werk om de verfilming voor te bereiden van een intrige, bedacht door de Amerikaanse auteur Nathaniel Hawthorne.

Het verhaal wordt vanuit deze drie personages geschreven. Elk een eigen hoofdstuk. Op het eiland staat een kasteel, of een groot landhuis en er zijn mensen dood gegaan (vermoord misschien?). De mensen die nog op het eiland leven hebben allemaal te maken met de intrige die bedacht is door een man. Maar wat hun rol nu precies is wordt niet helemaal duidelijk. De man wil zijn verhaal verfilmd hebben en vraagt twee schrijvers hieraan mee te werken. Maar wat deze man nu precies wil en waarom, het is mij nog steeds niet duidelijk. Zonde van de tijd, had beter een ander boek kunnen lezen.

1/2 boek kado

Het is toch wat, krijg je als CJP-lid een cadeautje, is het een half boek. En dat allemaal in het kader van de komende Boekenweek en om het lezen onder jongeren te bevorderen.

Op de website van CJP staat:

JP’ers opgelet: volgende maand krijg je niet alleen een CJP Magazine in de bus, maar ook een cadeautje – een half boek. Wil je Marcelo en de echte wereld daarna verder lezen, dan koop je die voor de helft van de prijs in de boekwinkel.

Dus als je het boek leuk vindt dan mag je de rest zelf kopen, voor 8,25 voor de andere helft of het hele boek voor 16,50 euro.

En ik denk dan….. waarom niet het boek gewoon meesturen aan de CJP leden, gratis, het hele verhaal. Of geef ze dan het halve boek en een gratis lidmaatschap van de bibliotheek (is vaak al gratis onder de 18 jaar, alhoewel CJP loopt tot 30 jaar, dus je moet iets betalen voor die groep boven de 18) zodat ze het hele boek daar kunnen lenen. Ik denk namelijk niet dat  je het lezen door jongeren bevordert door halve cadeautjes te geven.

Met dank aan: Young Marketing

En als je denkt dat een half boek een slecht idee is, lees dan ook even dit bericht op Young Marketing, dan valt het met CJP nog best mee.

Ook gelezen in de maand: februari

Pur / Machteld Bouma

Pur gaat over drie vrouwen die op een wonderlijke manier  met elkaar in contact komen. Carolijn is verslaggever die last heeft van een midlifecrisis en die op zoek is naar Doctor Terbenk die een prijs heeft gewonnen voor haar onderzoek. Doctor Terbenk is entomoloog en wil eigenlijk niets met de buitenwereld te maken hebben, ook heeft ze last van smetvrees en stemmen in haar hoofd. En Eveline van Voert- Torenvalck woont vlakbij Doctor Terbenk en ziet op een dag haar kat lopen (onder de rare tumoren).Eveline heeft last van het lege-nest-syndroom sinds haar kinderen de deur uit zijn en is naarstig op zoek naar iets om te doen om haar dagen te vullen.

Als Eveline de kat probeert te vangen komt zij in de tuin van Doctor Terbenk terecht. Het huis is hermetisch afgesloten omdat de Doctor het huis volgespoten heeft met pur. Als Eveline haar hoofd door het kattenluik steekt om de kat te roepen spuit de Doctor haar gezicht vol met pur, Eveline valt achterover en lijkt dood te zijn. Drie dagen later komt Eveline bij, net op het moment dat Carolijn voor het tuinhek van de Doctor staat.

Carolijn redt Eveline en sluit vriendschap met de vrouw. Nog steeds wil de Doctor geen contact, zowel niet met Carolijn (voor een interview) als met Eveline die haar wil redden omdat ze denkt dat de Doctor ziek is.

Uiteindelijk komt het allemaal goed met deze drie vrouwen. Maar daar zijn wel een aantal absurde gebeurtenissen aan vooraf gegaan.

Eerlijk is vals / Hans Vervoort

Henk Vermeulen zou het eigenlijk al rustiger aan mogen gaan maar door omstandigheden is het er nog niet echt van gekomen. Het bedrijf waar hij werkt (een uitgeverij) heeft namelijk te maken met een gevoelige kwestie waar zijn kennis en expertise nodig zijn. De kwestie is die van een werkneemster die haar baas beschuldigd van mishandeling.

Door het onderzoek naar de mishandeling heen loopt een privékwestie van Henk. Hij is namelijk gebeld door een televisieprogramma dat op zoek naar hem is. Blijkbaar is een halfzus van hem een zoektocht naar hem gestart. Henk is opgegroeid in Indonesië en zijn vermeende halfzus woont hier nog steeds.

Deze twee drama’s lopen in het verhaal door elkaar heen. Hoe Henk Vermeulen hiermee omgaat wordt goed beschreven. In alle rust zoekt hij alles uit en komt met bijzondere oplossingen.

Weerzin / Rene Appel

Niels Hulzeboom is hotelmanager bij Hotel Mastohof. Hij heeft twee kinderen en is getrouwd met Esther (zijn tweede vrouw op wie hij hopeloos verliefd werd toen hij nog getrouwd was met Liesbeth, de moeder van zijn kinderen). Als op een dag Jitka komt solliciteren bij het hotel is Niels enorm tot haar  aangetrokken. Hij neemt Jitka aan als zij  nieuwe assistente. Niels wordt natuurlijk verliefd op haar, zo verliefd dat hij in staat is om Esther te verlaten. Maar eerst gaat hij nog met haar op wandelvakantie. Tijdens de vakantie overlijdt Esther, na een val in het ravijn.

Terug in Nederland probeert Niels Jitka te verleiden. Het is onduidelijk of zij hier van gediend is en op een gegeven moment komt het tot een confrontatie die Jitka niet overleefd.

Marit, de baas van Niels, heeft altijd al een zwak voor hem gehad. Als zij bewijsmateriaal heeft waarmee zij hem kan chanteren laat ze het niet na om te doen. Dat Marit dat beter niet had kunnen doen wordt al snel duidelijk.

Heeft Niels deze drie vrouwen vermoord? Of was het een toevallige samenloop van omstandigheden?

In alle drie de gelezen boeken spelen relaties een belangrijke rol. Net als de dood. Het zijn boeken die makkelijk weglezen maar waar je na het lezen niet veel van onthoudt. Lezen, puur ter ontspanning en tijdverdrijf dus.