Zijn we klaar voor de Free Agent Learners?

Deze column heb ik naar aanleiding van het bezoek aan Educause geschreven voor SURFspace.

In Nederland zijn er legio voorbeelden. Docenten die wiki’s, blogs, twitter, flickr, hyves en andere sociale media inzetten in het onderwijs. Als je weet waar je moet zoeken, vind je ze. Nederlanders schreeuwen het alleen niet van de daken als ze vinden dat ze briljant zijn of als ze iets nieuws bedacht hebben om in het onderwijs in te zetten. Amerikanen doen dat wel. De kleinste overwinningen worden gedeeld met de rest van de wereld. Zo trots als zij zijn op hun onderwijs en de inzet van sociale media….. Maar is het eigenlijk genoeg? Studenten vinden van niet.
Dat blijkt uit een grootschalig onderzoek Unleashing the Future: Educators “Speak Up” about the use of Emerging Technologies for Learning van Julie Evans (2010). Ze presenteerde de resultaten tijdens de Educause-conferentie 2010. Studenten zijn aan het wachten. Aan het wachten op een leeromgeving die tegemoet komt aan hun persoonlijke leerstijlen en interesses. Evans vroeg 300.000 studenten naar hun visie op het onderwijs van de 21e eeuw. Wat blijkt? Het is allang niet meer de vraag of mobiele telefoons ingezet moeten worden binnen het onderwijs. Studenten gebruiken hun mobiel al in het onderwijs: op hun eigen manier en buiten de kaders van de traditionele onderwijsomgeving. Dat wel. Ze zijn Free Agent Learners die 24/7 technologie gebruiken om hun onderwijsbeleving te personaliseren. Logisch dus dat studenten verschillende manieren van leren in de klas wensen. In hun visie op hoe het 21e eeuws leren eruit moet zien, stellen zij drie eisen: leren moet social based, un-tethered en digitally rich zijn. Een korte toelichting is op zijn plaats.

Social-based learning

Studenten willen innovatieve communicatiemiddelen en samenwerkingstools gebruiken om expertnetwerken te creëren, te personaliseren en te voeden.

Un-tethered learning

Studenten willen een op technologie gebaseerd onderwijs dat grenzeloos is en niet beperkt wordt door de muren van een klaslokaal, traditionele onderwijsmethoden, geografie of de kennis en competenties van de docent.

Digitally-rich learning

Studenten zien het gebruik van relevante digitale tools, content en bronnen als een sleutel voor de leerproductiviteit en niet alleen maar als een manier om hen tegemoet te komen in hun leren.

Overigens, niet alleen de ondervraagde studenten, maar ook de schoolleiding omarmt deze visie. Helaas, de beren op de weg zijn enorm. De technologie is er, studenten willen die gebruiken, maar worden tegengehouden door docenten, ICT-afdelingen en een niet werkende ICT-infrastructuur. Schokkend is de conclusie niet: Wij (het onderwijsveld), hebben nog een lange weg te gaan om te komen waar de student ons verwacht te zijn.

Kan Cloud Computing helpen die lange weg wat sneller te doorlopen of is Cloud Computing slechts een hype? David Cealey vindt dat laatste. Cloud Computing is niets nieuws, het is een groeimodel. En dan is het de vraag wat jouw onderwijsinstelling ermee wil. Toen Cealy begon te praten op Educause, was er geen houden meer aan. Benieuwd? Ga er eens rustig voor zitten en laat de inhoud tot je doordringen. Moet je als onderwijsinstelling mee willen doen aan deze hype?  Of maak je alleen gebruik van die dingen die voor jouw instelling nuttig zijn?

Als je gaat rondkijken, ontkom je niet aan de twee grote spelers in de markt: Google Apps en Microsoft Live@edu. Eric Pierce van de University of South Florida is erg te spreken over Google Apps. Natuurlijk zijn er verbeteringen wenselijk en willen de studenten altijd meer. Maar er zijn ook voldoende gratis alternatieven die je los van elkaar kunt gebruiken. Ik zie het werken in de Cloud als een onontkoombaar iets. Zeker als we altijd, overal en met elk device bij onze content willen.

Zijn wij in Nederland klaar voor de Free Agent Learners en Un-tethered learning? Voor de student die zijn eigen onderwijs wil inrichten, 24/7, gebruik makend van een mobiel en niet gebonden aan institutionele grenzen? Nee, ik denk het niet. Maar mocht het wel zo zijn, laat dan van je horen. Schreeuw het van de daken, laten we een voorbeeld nemen aan de Amerikanen!

Liesbeth Mantel is als productonderzoeker werkzaam bij de afdeling Innovations van de TU Delft Library.

De gebruikte afbeelding is van Mike Baird en te vinden op Flickr.

Educause 2010 – David Cearley over Cloud Computing

Vandaag was ik bij een sessie van David Cearley (Gartner) over Cloud Computing. Hij begon meteen goed toen hij meldde dat Cloud Computing een hype is, iedereen heeft het erover en iedereen wil er iets mee. In de Gartner Hype Cycle is Cloud Computing op zijn hoogtepunt en zal binnen nu en twee jaar over deze piek gaan en heel diep vallen.

Maar wat wil je je van Cloud Computing herinneren of gebruiken als de hype over is?

In een paar vragen geeft Cearley een outline van zijn presentatie:

  • what is cloud computing, and how does it differ from what we have been doing for the last 40 years – can you say timesharing
  • what are its risks and challenges, and what are the ideal targets and best practices for using it – does it matter, is it safe
  • what long-term impact will it have on the market and vendors – who wins?

Cloud Computing is geen nieuw fenomeen maar onderdeel van een groeiend model. De ontwikkelingen op onder andere het web zoals web 2.0, mashups, subsidized applications, googleplex, web platforms, global-class consumer apllications, saas, data center design, virtualization, automated provisioning, real time infrastructure, grid en utility models zorgen voor de ontwikkeling van Cloud Computing.

Cloud Computing bestaat door ontwikkelingen uit het verleden.

Voor Gartner is Cloud Computing:

a style of computing where scalable and elastic it-related capabilities are provided “as a service” to customers using internet technologies.

Cloud Computing kun je op verschillende manieren inzetten, bijvoorbeeld door het aanbieden van services voor consumenten, cloud omgevingen binnen bedrijven, of door het ontwikkelen van cloud gebaseerde apllicaties en oplossingen. Cearley geeft de tip om te focussen op de services in plaats van op de hard- en software.

Nadat Cearley het begrip Cloud Computing had uitgelegd ging hij in op de verschillende modellen die er bestaan. Hij benoemde:

  • infrastructure as a service
  • platform as a service
  • software as a service
  • information services
  • business services

Als je deze modellen bij elkaar gebruikt heb je een mooi palet om oplossingen mee te bouwen.

Daarnaast zijn er delivery models die gaan van private cloud computing (closed private) tot aan open public.

Closed private:
implementing a cloud service
manage the implementation
may be outsourced or delivered as a managed service

Open public:
consuming a cloud service
no hardware, sw or datacenters
manage the service
may use brokers to facilitate use of or add value to the service

Tussen deze twee extremen zijn er vijf andere modellen zoals aan de open kant:

  • public cloud – bijvoorbeeld Amazon
  • community cloud – voor groepen zoals het onderwijs waar alleen bepaalde groepen bij de content mogen
  • exclusive cloud – dedicated hardware resources for different users. Dus verschillende onderwijsinstellingen die aan elkaar gekoppeld worden.

En aan de gesloten kant:

  • packaged private cloud
  • custom private cloud

Volgens Cearley is de Public Cloud hoopgevend, er is veel aandacht voor alhoewel IT-afdelingen hier bang voor zijn. De Packaged Private Cloud en de Exclusive Cloud krijgen steeds meer aandacht, de IT-afdelingen worden hierdoor aangetrokken maar er is nog weinig onderzoek naar gedaan. Cearley noemt deze variant de business sweet spot.

Cearley noemt nog wat voor- en nadelen van Cloud Computing:

  • Agility – reduce time to market
  • on demand delivery and user self-service
  • temporary or volatile workloads
  • rapid development and deployment
  • cost – capital and operational
  • reduce operational complexity
  • leverage provider innovation
  • new busness solutions

Nadelen of problemen die zullen blijven bestaan:

  • security and compliance
  • transparancy and control
  • service assurance
  • integration and portabiliteit across the cloud
  • software licensing issues

Dus – ook al is het een hype en ook al wil iedereen er tegenwoordig iets mee, kun je er niet omheen dat er ook goede dingen inzitten. Waar moet je op letten als je Cloud Computing wil implementeren.

1. doe een business impact analysis (denk ook aan timing en scope – wanneer levert het iets op)
2. wat heeft het bedrijf nodig, identify opportunities and constraints
3. evaluate impact by use case or workload
4. bepaal de kosten en impact op de organisatie
5. onderzoek best practices
6. betrek verschillende partijen bij het vooronderzoek zoals procurement, financien, legal, etc.
7. bepaal van te voren de strategie (exit, extension, migration, integration, interop)

Als laatste ging Cearley in op de bedrijven die nu al iets doen met Cloud Computing zoals Microsoft, Google, IBM, Oracle, Amazon, SAP, Cisco, etc. Allemaal doen zij iets anders, de een zit meer aan de provider kant en de ander aan de enabler kant. Vraag je af, doen ze aan IAAS, PAAS of SAAS. Bieden zij public services aan of zijn het exclusive services. Gebruik deze informatie als je met aanbieders praat.

Select vendors that demonstrate a grasp of the new reality and a willingness to embrace it.

Tot slot:

  1. strategy: how are you approaching cloud computing
  2. governance – when, where, why and how will you consume public, community or private cloud services?
  3. security and compliance – what can be done to realistically access risk and mitigate the security, regulatory and compliance challenges
  4. aplication development: do you have a cloud application strategy
  5. infrastructure and operations: to what extent do cloud models drive design of your next-generation data centers?

KBenP event – het nieuwe werken makkelijk gemaakt

Op 15 juni 2010 was ik aanwezig op het KBenP event. De dag had als thema het Nieuwe Werken makkelijk gemaakt: met het hoofd in de cloud en beide benen op de grond. Voor mij begon de dag met twee korte workshops, een over coaching (haal het maximale uit jezelf) en het nieuwe werken. De workshop over coaching was vrij algemeen, er werd uitgelegd wat een coach voor je kan betekenen en we hebben in kleine groepjes gesproken over een kwaliteit en een mindere kwaliteit van jezelf. En dan blijkt toch maar weer dat informatiewerkers vaak tegen dezelfde dingen aanlopen, of we nu bij de overheid, het onderwijs of het bedrijfsleven werken.

De tweede workshop ging over het nieuwe werken en werd begeleid door Martine Breeveld. Zij liet vooral de deelnemers aan het woord en met een onderwerp als dit heb je al snel discussie. Ook noemde zij een aantal interessante artikelen zoals de column van Trude Maas in het FD (juni 2010). Maar vooral de quote van command & control naar connect & collaborate zal ik niet vergeten. Net als het feit dat zij mij bij naam noemde en vroeg wat ik er nu allemaal wel niet van vond….. euh…..

Na de lunch heb ik nog een aantal presentaties bijgewoond van Peter de Haas (Microsoft) en Erik de Muinck Keizer (Google). Deze sessies gingen voornamelijk over de cloud en over wat deze bedrijven hierin betekenen. Je zou kunnen denken dat de cloud iets nieuws is, want het is een nieuwe term, maar het is gebaseerd op het internet en dus is het eigenlijk oud. Veel verschillende bedrijven maken nu producten die met de cloud gelabeld worden. Het is maar net met wie je in zee zou willen gaan. Microsoft en Google maken het werkende leven makkelijker met de diensten die zij aanbieden in de cloud. En dan is het vaak voor een medewerker frustrerend dat hij thuis van alles kan en mag en op de zaak niet.

Google Enterprise & Google apps:
Consumentenmarkt producten worden geschikt gemaakt voor het bedrijfsleven. James Snow vertelde er meer over. Binnen Google Enterprise is er een zoekinterface die verschillende soorten bestanden (lees bedrijfsinformatie) doorzoekt. De zoekresultaten worden gepresenteerd in een mashup. De performance wordt door Google gegarandeerd en ook is het veilig zoeken, je ziet alleen die informatie die je mag zien. Bij de installatie is weinig ondersteuning nodig zodat je binnen enkele dagen alles werkend hebt.

Steeds meer bedrijven stappen over op Google apps. In onderstaand filmpje vertellen een aantal bedrijven waarom.

Microsoft biedt ook een aantal diensten in de cloud aan. Meer informatie daarover vind je hier. Of in onderstaande brochure.

Waar ik zelf erg van gecharmeerd ben is Live@edu.

Live@edu is een service die Microsoft gratis aanbiedt aan leerlingen en studenten, alumni en ouders, met een groot aantal handige hulpmiddelen voor het onderwijs. Live@edu biedt gratis e-mail, gratis mogelijkheid om op afstand met elkaar te spreken en elkaar te zien, om uw projecten op internet te zetten, en gezamenlijk online aan documenten te werken.Live@edu een echte ‘must have’. Het product bestaat uit vier verschillende onderdelen: Live mail, Live Messenger, Spaces en Folders.
Het was een dag vol techniek voor beginners, veel nieuwe mensen en een perfecte locatie (in het Kurhaus). Tijdens deze dag ging het om het nieuwe werken maar dan vooral over de technische ondersteuning daarbij. Een insteek waar ik mij voor ons project nu nog niet zo mee bezig houd omdat ik het belangrijker vind om mijn collega’s enthousiast te maken voor het nieuwe werken en pas later te kijken welke techniek wij daarbij nodig hebben. Natuurlijk zou ik het gebruik Google Apps of Live@edu voor mijn werk geweldig vinden, maar misschien kunnen wij wel op een andere manier daar komen waar wij de komende jaren willen zijn.
Gebruikte afbeelding: Ben Dodson