Gelezen in de maand: juli

Koude aarde / Sarah Moss
Groenland. Een team van zes archeologen werkt aan een project. In elk hoofdstuk vertelt een van de archeologen over de opgraving en wat zij meemaken. Nina, die als een van de eersten aan het woord komt, is geen archeoloog maar een literatuurhistoricus. Zij wil meer weten over het leven van de Vikingen en helpt mee aan de opgraving. Een van de eisen die zij heeft gesteld is dat zij niet in de buurt wil komen van dode mensen. Lastig, aangezien de opgraving een massagraf is. Al vrij snel wordt Nina ‘s nachts lastig gevallen door nachtmerries en hoort zij stemmen van de overleden mensen. Haar verhalen en gedrag worden niet door alle teamleden geaccepteerd. Een paar gaan wel mee in haar hysterie en als, vlak voordat het team wordt opgehaald door een helikopter, er geen internetverbinding meer is en als het team dan ook nog niet opgehaald wordt is het einde zoek. Met weinig eten, ontzettende kou en geen contact met de buitenwereld lijkt het einde in zicht te zijn.
De spanning in het verhaal zit in de sfeerbeschrijvingen. Nina’s hoofdstuk is lang en de anderen komen er eigenlijk een beetje bekaaid vanaf. Ik vond het geen superspannend boek maar wel een aardig verhaal.

Kleine meisjes / Helen FitzGerald
Nadat ik het verhaal had gelezen kwam ik erachter dat een nog een boek van deze auteur op mijn ereader stond. Gelukkig was dat verhaal het vervolg op deze en had ik dus per ongeluk de juiste volgorde aangehouden.
Het verhaal gaat over jeugdvriendinnen Krissie en Sarah. Sarah is getrouwd met Kyle, maar dit huwelijk staat op springen, mede dankzij eindeloze pogingen om Sarah zwanger te laten worden. Krissie, die helemaal niet aan kinderen denkt, is door een one-night-stand zwanger geraakt en besluit het kindje te houden. Niet dat zij weet hoe zij met een kindje om moet gaan (ook al werkt zij voor de kinderbescherming) en raakt zij door een prenatale depressie volkomen de weg kwijt. Met zijn drieën gaan ze op reis, een wandeltocht door Schotland. Al vanaf het begin van het verhaal weet je dat Krissie vreemd gaat met Kyle, maar dat zij vervolgens ook nog eens Sarah vermoord is wel heftig. De moord en het vreemdgaan zijn het begin van een bijzonder verhaal dat soms een beetje ongeloofwaardig wordt maar toch heel spannend blijft.

Mijn laatste bekentenis / Helen Fitzgerald
Het vervolg op kleine meisjes dat je prima kan lezen zonder dat eerste boek maar wat interessanter is als je eerst kleine meisjes hebt gelezen.
Krissie is (soort van) gelukkig, ze heeft een nieuwe baan (als reclasseringsambtenaar), een kindje en een man. Totdat zij in de gevangenis Jeremy ontmoet. Hij wordt verdacht van moord maar Krissie wil niet geloven dat hij het heeft gedaan. Dat deze naïviteit de dood van haar man tot gevolg heeft is waar het in dit verhaal om draait. En net als kleine meisjes, spannend, maar met humor, soms ongeloofwaardig maar snel geschreven en zeker de moeite waard.

P.S. Ik hou van je / Cecilia Ahern
Het verhaal gaat over Gerry en Holly. Gelukkig getrouwd totdat op 30-jarige leeftijd Gerry overlijd aan een hersentumor. Holly weet niet wat zij met haar leven aan moet. Haar vriendinnen en familie steunen haar maar zij ziet een leven zonder Gerry niet langer zitten. Totdat haar moeder belt om te vertellen dat er een pakket is bezorgt waar lijst opstaat. Gerry had het altijd over een lijst die hij voor Holly zou achterlaten als hem iets zou overkomen. Het pakket bevat allemaal enveloppen, voor elke maand een, met briefjes van Gerry. Het is zijn lijst voor Holly. Sommige opdrachten zijn grappig (meedoen aan een karaokewedstrijd), andere praktisch (het kopen van een lamp) en weer anderen om goed over na te denken. Op deze manier hoeft Holly nog geen afscheid van Gerry te nemen en hoeft zij nog niet door te gaan met haar leven. Totdat in december zij de laatste envelop openmaakt.
Niet diepzinnig, soms best wel emotioneel, bij tijden grappig, maar niet heel erg geloofwaardig. Geen aanrader, maar wel een aardig boek om te lezen.

Gelezen in de maand: mei

De blauwe nacht / Felix Thijssen

Dit verhaal gaat over Otto Meining die in Barcelona woont en Max Winter, een privé detective uit Nederland. Als Meining op een dag zijn vriendin dood thuis vindt gaat hij op zoek naar de dader. Hij denkt dat zij is vermoord vanwege hem en zijn criminele verleden. En dus keert hij terug naar Nederland omdat hij denkt dat hij de moordenaar daar zal vinden. Als hij er dan achter komt dat in Nederland een onderwijzeres op dezelfde wijze als zijn vriendin vermoord is schakelt hij de hulp in van Max Winter. Winter heeft het niet echt op met Meining en staat regelmatig op het punt om de samenwerking te stoppen omdat hij het idee heeft dat Meining wraak wil nemen op de dader. Als Winter wordt aangevallen door een stel criminelen (omdat Meining zich heeft voorgedaan als Winter) is de maat vol. Hij wil de opdracht niet langer volbrengen. Maar eigenlijk is het daarvoor al te laat. Mede omdat Winter de zus van de vermoordde onderwijzeres wel heel aardig vindt en er inmiddels nog een vrouw is vermoord.  Wat de drie vrouwen met elkaar gemeen hebben is onduidelijk. Maar Winter houdt ervan om dit soort mysteries op te lossen en dat is dan ook wat hij doet.
Al eerder las ik over Max Winter in Het diepe water. Thijssen schrijft mooie verhalen. De kans dat ik vaker over Max Winter lees is dus groot. Tenminste als de bibliotheek deze boeken opneemt in de ebook-collectie.

De misdaadschrijver / Gregg Hurwitz

Drew Danner wordt op een morgen wakker in het ziekenhuis. Hij heeft een litteken op zijn hoofd en een enorme hoofdpijn. Maar wat is er gebeurd? Hij kan zich niets herinneren. Bovendien is een rechercheur in de ziekenhuiskamer aanwezig. Deze man verteld hem dat Danner is gevonden naast het opengesneden lijk van zijn ex-vriendin. Het toeval wil dat Danner misdaadschrijver is. Het lijkt er op dat hij in een situatie terecht is gekomen waar de hoofdpersonen van zijn boeken zich ook wel eens in bevinden. Alle bewijzen wijzen in de richting van Danner en toch wordt hij vrijgesproken van de moord op zijn ex-vriendin. Zijn geheugenverlies heeft hem gered omdat hij een hersentumor blijkt te hebben die ervoor kan hebben gezorgd dat hij black-outs heeft gehad. Als Danner, omdat hij zichzelf niet vertrouwd, ‘s nachts een camera naast zijn bed zet kan hij bewijzen te hebben geslapen toen een tweede moord werd gepleegd. En ook al vindt de politie bewijsmateriaal dat in zijn richting wijst, hij kan het niet gedaan hebben. Met veel hulp van buitenaf reconstrueert Danner de moorden. En vindt uiteindelijk de dader.

Het verhaal is goed, soms een beetje over de top of vergezocht. De ontknoping is wel weer erg origineel. Gewoon een goed misdaadverhaal, niets meer of minder. Of ik nog eens iets van deze auteur lees, ik denk het niet, zo bijzonder was het verhaal nu ook weer niet.

De stilte van de hel / Cody McFadyen

Van de drie misdaadverhalen was deze laatste toch wel het allerbeste. Ik heb echt met moeite mijn e-reader weg kunnen leggen. Wat een spannend verhaal, soms gruwelijk en zo goed omschreven dat ik er misselijk van werd, maar echt, als het een film was geweest had ik op het puntje van mijn stoel gezeten.

Het verhaal gaat over Smokey Barret die hoofd is van de FBI-afdeling CASMIRC (Child Abduction and Serial Murder Investigative Resources Centre). Als het verhaal begint is Barret niet aan het werk omdat zij pas daarvoor haar man en dochtertje heeft verloren. Zij zijn vermoord door een man die zij op het spoor was. De man is haar huis binnengedrongen en heeft haar familie vermoord. We leren Barret kennen als zij praat met de psycholoog en weer terug probeert te komen in plaats van zelfmoord zal plegen. Een tijdje hangt het er om wat ze gaat doen. Totdat zij een telefoontje krijgt dat een goede vriendin van haar is vermoord en en dat er een boodschap voor haar is achtergelaten. De moordenaar zegt familie te zijn van Jack the Ripper en hij daagt Barret uit om hem tegen te houden. Samen met haar team doet zij er alles aan om hem tegen te houden. Maar soms heeft zij het gevoel door te draaien en zichzelf te verliezen. De zoektocht naar de moordenaar wordt soms erg persoonlijk, ook voor de teamleden van Barret. De moordenaar zoekt naar zwakke plekken en vindt en gebruik deze.
Een spannend boek dus. Het eerste dat McFadyen schreef. De andere boeken zal ik zeker ook lezen. Maar eerst wat anders, iets luchtigers misschien?

Ook gelezen in de maand: februari

Pur / Machteld Bouma

Pur gaat over drie vrouwen die op een wonderlijke manier  met elkaar in contact komen. Carolijn is verslaggever die last heeft van een midlifecrisis en die op zoek is naar Doctor Terbenk die een prijs heeft gewonnen voor haar onderzoek. Doctor Terbenk is entomoloog en wil eigenlijk niets met de buitenwereld te maken hebben, ook heeft ze last van smetvrees en stemmen in haar hoofd. En Eveline van Voert- Torenvalck woont vlakbij Doctor Terbenk en ziet op een dag haar kat lopen (onder de rare tumoren).Eveline heeft last van het lege-nest-syndroom sinds haar kinderen de deur uit zijn en is naarstig op zoek naar iets om te doen om haar dagen te vullen.

Als Eveline de kat probeert te vangen komt zij in de tuin van Doctor Terbenk terecht. Het huis is hermetisch afgesloten omdat de Doctor het huis volgespoten heeft met pur. Als Eveline haar hoofd door het kattenluik steekt om de kat te roepen spuit de Doctor haar gezicht vol met pur, Eveline valt achterover en lijkt dood te zijn. Drie dagen later komt Eveline bij, net op het moment dat Carolijn voor het tuinhek van de Doctor staat.

Carolijn redt Eveline en sluit vriendschap met de vrouw. Nog steeds wil de Doctor geen contact, zowel niet met Carolijn (voor een interview) als met Eveline die haar wil redden omdat ze denkt dat de Doctor ziek is.

Uiteindelijk komt het allemaal goed met deze drie vrouwen. Maar daar zijn wel een aantal absurde gebeurtenissen aan vooraf gegaan.

Eerlijk is vals / Hans Vervoort

Henk Vermeulen zou het eigenlijk al rustiger aan mogen gaan maar door omstandigheden is het er nog niet echt van gekomen. Het bedrijf waar hij werkt (een uitgeverij) heeft namelijk te maken met een gevoelige kwestie waar zijn kennis en expertise nodig zijn. De kwestie is die van een werkneemster die haar baas beschuldigd van mishandeling.

Door het onderzoek naar de mishandeling heen loopt een privékwestie van Henk. Hij is namelijk gebeld door een televisieprogramma dat op zoek naar hem is. Blijkbaar is een halfzus van hem een zoektocht naar hem gestart. Henk is opgegroeid in Indonesië en zijn vermeende halfzus woont hier nog steeds.

Deze twee drama’s lopen in het verhaal door elkaar heen. Hoe Henk Vermeulen hiermee omgaat wordt goed beschreven. In alle rust zoekt hij alles uit en komt met bijzondere oplossingen.

Weerzin / Rene Appel

Niels Hulzeboom is hotelmanager bij Hotel Mastohof. Hij heeft twee kinderen en is getrouwd met Esther (zijn tweede vrouw op wie hij hopeloos verliefd werd toen hij nog getrouwd was met Liesbeth, de moeder van zijn kinderen). Als op een dag Jitka komt solliciteren bij het hotel is Niels enorm tot haar  aangetrokken. Hij neemt Jitka aan als zij  nieuwe assistente. Niels wordt natuurlijk verliefd op haar, zo verliefd dat hij in staat is om Esther te verlaten. Maar eerst gaat hij nog met haar op wandelvakantie. Tijdens de vakantie overlijdt Esther, na een val in het ravijn.

Terug in Nederland probeert Niels Jitka te verleiden. Het is onduidelijk of zij hier van gediend is en op een gegeven moment komt het tot een confrontatie die Jitka niet overleefd.

Marit, de baas van Niels, heeft altijd al een zwak voor hem gehad. Als zij bewijsmateriaal heeft waarmee zij hem kan chanteren laat ze het niet na om te doen. Dat Marit dat beter niet had kunnen doen wordt al snel duidelijk.

Heeft Niels deze drie vrouwen vermoord? Of was het een toevallige samenloop van omstandigheden?

In alle drie de gelezen boeken spelen relaties een belangrijke rol. Net als de dood. Het zijn boeken die makkelijk weglezen maar waar je na het lezen niet veel van onthoudt. Lezen, puur ter ontspanning en tijdverdrijf dus.

Gelezen in de maand: februari

Vier ebooks las ik in de eerste weken van februari.

De vrouw die met vuur speelde & Gerechtigheid / Stieg Larsson

Het was dat collega A. mij vertelde dat deel 2 en 3 van de Millenium Triologie zeker de moeite waard waren en dat ik haar op haar woord vertrouwde anders had ik deze boeken niet als ebook aangeschaft en ook niet gelezen. Nu hielp het ook dat ik nog kortingsbonnen van Bol in de la had liggen en dat ik beide boeken voor nog geen 10 euro kon kopen. En ik moet toegeven, deel 2 is zeker veel spannender dan deel 1 waarvan ik schreef dat ik die maar matig vond. En deel 3 moet je gewoon lezen omdat daar alles op zijn plaats valt. En dus, met dit in mijn achterhoofd, vind ik deel 1 oke, maar raad ik iedereen aan om, als je deel 1 al gelezen hebt, de overige twee delen ook te lezen. Het is zeker de moeite waard.

De stille zonde / Lieneke Dijkzeul

Deze auteur ken ik eigenlijk alleen maar van haar kinderboeken en toen ik haar eerste boek voor volwassenen zag in de collectie van NetLibrary wilde ik deze toch wel graag lezen. Het verhaal gaat over Eric Janson, een 58-jarige docent die tijdens een schoolreünie vermoord wordt teruggevonden in de herenwc’s. Iedereen die bij de reünie aanwezig is geweest kan de dader zijn. Het is dan ook een lastige klus voor inspecteur Paul Vegter en zijn assistente Renée om uit te vinden wie het heeft gedaan.

David Bomer is een kanshebber, hij is arrogant, raadselachtig en de politie weet dat er dingen zijn die hij niet verteld maar komt er niet echt achter wat het is. Als David zijn zwangere vriendin verlaat om te gaan samenwonen met oud-klasgenootje Eva Stotijn begrijpt de politie er helemaal niets meer van. Eva heeft namelijk een dochtertje. Eva is een beetje neurotisch, heeft anorexia gehad en is niet erg positief over het leven dat zij leeft. Waarom, daar kom je als lezen beetje bij beetje achter.

Eric Janson, de docent, is twee keer getrouwd geweest en beide vrouwen vinden het niet zo erg dat hij is overleden. Als lezer heb je al snel het vermoeden dat deze docent geheimen heeft. Dat Eva hier een rol in speelt lijkt logisch. Maar ook David heeft geheimen. Alles komt bij elkaar aan het einde van het verhaal, dat met zijn open einde, toch een beetje onbevredigend is. Dat het in deze literaire meer gaat om het waarom in plaats van om het wie heeft het gedaan moge duidelijk zijn. Het is dan ook niet echt een thriller maar meer een spannende roman.

Mevrouw Verona daalt de heuvel af / Dimitri Verhulst

In nog geen twee uurtjes las ik het boek (boek heeft maar 111 pagina’s). Maar om nou te zeggen dat ik het een leuk boek vond, niet echt. Juist vanwege zijn lengte lees je door, omdat je denkt dat het misschien nog wel interessanter wordt, een ontknoping krijgt die je niet verwacht, of zoiets. Niets van dat alles. Het verhaal gaat over Mevrouw Verona die in Oucwègne woont. Een gehucht. Haar man is overleden aan longkanker, niet echt, hij heeft zich opgehangen aan een boom in het bos dat aan hun tuin grenst waar zij eigenaar van zijn. Als Mevrouw Verona de berg waar zij op woont afdaalt, weet je dat zij niet omhoog terug klimt maar er voor kiest om zich bij haar man te voegen. In de tussentijd krijg je nog wat informatie over de bewoners van het plaatsje. En eigenlijk is het best treurig, hoe zij leven, wat zij doen, hoe zij hun tijd doorbrengen. Treurig, dat is misschien wel het beste woord om dit boek te beschrijven.

Afbeelding: tower of books and a man interested door Zen

Gekocht – gedownload – gelezen

Iets meer dan een week geleden kocht ik bij Bol.com een Sony ebookreader. Ik twijfelde al een tijdje of ik er wel of niet een wilde want na een test bij de bibliotheek waar ik werk een jaar geleden was ik nog niet overtuigd. Ik mocht toen de Iliad testen en dat was geen succes. Een onhandig apparaat, traag, niet logisch in de bediening en voor wetenschappelijk materiaal geen logische optie.

bolcom

Inmiddels was er wat tijd verstreken en zijn er nieuwe modellen ebookreaders op de markt gekomen. Ook leesde ik online van mensen die ik volg positieve berichten over de nieuwste ebookreaders. En toen de aanbieding van Bol voorbij kwam had ik zoiets van waarom ook niet. Van de boeken die je erbij krijgt stonden er veel al op mijn nog-lezen-lijstje.

Bol hield zich niet aan “voor half 10 besteld de volgende dag in huis” maar dat was niet heel erg. Op vrijdagavond had ik de ebookreader in handen en kon ik aan de slag. Dacht ik. Maar eerst opladen, 45 minuten. En dat duurt best lang als je er op zit te wachten. Ondertussen downloadde ik twee verschillende soorten software, de Adobe Digital Editions (omdat ik die nodig heb om boeken uit de openbare bibliotheek te lenen) en de Sony eBook Library (meegeleverd op de reader).

Ik twijfelde even of de software en de ebookreader wilden werken met windows 7 maar OnTheMike stelde me gerust en hij had gelijk.

ebooktwitter

En toen kwam het, ik moest de boeken die ik had gekocht bij Bol downloaden. Dat was even lastig en wilde niet gelijk lukken. Ik gebruikte Firefox en dat was het probleem. En na een aantal keren proberen toch maar IE opgestart. De ebooks verschenen in mijn eBook Library en ik kon gaan lezen. Maar eerst nog even langs de openbare bibliotheek om een account aan te maken bij NetLibrary. Dat moet bij de bibliotheek omdat NetLibrary kijkt naar IP-adres. Eenmaal een account aangemaakt kun je overal en nergens boeken online lenen.

Nu had ik nog nooit eerder internet gebruikt bij de OB Rotterdam en wist dus niet dat ik helemaal naar boven moest om daar achter een pc te gaan zitten. Daar aangekomen, via een meneer op de eerste verdieping die al meteen liet weten dat het lenen van ebooks problemen geeft, maakte een mevrouw een account voor me aan zodat ik een half uur gratis mocht internetten. Thuisgekomen meteen getest en het werkt allemaal prima. Het eerste boek dat ik op mijn ereader las was de Amberzaal, geleend dus bij de bibliotheek.

Na een week de ereader gebruikt te hebben kan ik nu al zeggen dat hij mij uitermate bevalt. Ik vind het handig dat ik geen dikke boeken hoef mee te slepen in de trein en dat ik kan kiezen wat ik wil lezen omdat er meerdere boeken op de ereader staan. De eerste twee dagen bleef de ereader twee keer hangen maar dat heb ik de laatste dagen niet meer gehad dus zie ik dat als opstartproblemen. Het lenen met NetLibrary werkt ook soepel. Ik ben alleen benieuwd of ik met mijn account ook boeken kan lenen bij de bibliotheek waar ik werk en dat ga ik binnenkort uitproberen.