Gelezen in de maand: juli

Koude aarde / Sarah Moss
Groenland. Een team van zes archeologen werkt aan een project. In elk hoofdstuk vertelt een van de archeologen over de opgraving en wat zij meemaken. Nina, die als een van de eersten aan het woord komt, is geen archeoloog maar een literatuurhistoricus. Zij wil meer weten over het leven van de Vikingen en helpt mee aan de opgraving. Een van de eisen die zij heeft gesteld is dat zij niet in de buurt wil komen van dode mensen. Lastig, aangezien de opgraving een massagraf is. Al vrij snel wordt Nina ‘s nachts lastig gevallen door nachtmerries en hoort zij stemmen van de overleden mensen. Haar verhalen en gedrag worden niet door alle teamleden geaccepteerd. Een paar gaan wel mee in haar hysterie en als, vlak voordat het team wordt opgehaald door een helikopter, er geen internetverbinding meer is en als het team dan ook nog niet opgehaald wordt is het einde zoek. Met weinig eten, ontzettende kou en geen contact met de buitenwereld lijkt het einde in zicht te zijn.
De spanning in het verhaal zit in de sfeerbeschrijvingen. Nina’s hoofdstuk is lang en de anderen komen er eigenlijk een beetje bekaaid vanaf. Ik vond het geen superspannend boek maar wel een aardig verhaal.

Kleine meisjes / Helen FitzGerald
Nadat ik het verhaal had gelezen kwam ik erachter dat een nog een boek van deze auteur op mijn ereader stond. Gelukkig was dat verhaal het vervolg op deze en had ik dus per ongeluk de juiste volgorde aangehouden.
Het verhaal gaat over jeugdvriendinnen Krissie en Sarah. Sarah is getrouwd met Kyle, maar dit huwelijk staat op springen, mede dankzij eindeloze pogingen om Sarah zwanger te laten worden. Krissie, die helemaal niet aan kinderen denkt, is door een one-night-stand zwanger geraakt en besluit het kindje te houden. Niet dat zij weet hoe zij met een kindje om moet gaan (ook al werkt zij voor de kinderbescherming) en raakt zij door een prenatale depressie volkomen de weg kwijt. Met zijn drieën gaan ze op reis, een wandeltocht door Schotland. Al vanaf het begin van het verhaal weet je dat Krissie vreemd gaat met Kyle, maar dat zij vervolgens ook nog eens Sarah vermoord is wel heftig. De moord en het vreemdgaan zijn het begin van een bijzonder verhaal dat soms een beetje ongeloofwaardig wordt maar toch heel spannend blijft.

Mijn laatste bekentenis / Helen Fitzgerald
Het vervolg op kleine meisjes dat je prima kan lezen zonder dat eerste boek maar wat interessanter is als je eerst kleine meisjes hebt gelezen.
Krissie is (soort van) gelukkig, ze heeft een nieuwe baan (als reclasseringsambtenaar), een kindje en een man. Totdat zij in de gevangenis Jeremy ontmoet. Hij wordt verdacht van moord maar Krissie wil niet geloven dat hij het heeft gedaan. Dat deze naïviteit de dood van haar man tot gevolg heeft is waar het in dit verhaal om draait. En net als kleine meisjes, spannend, maar met humor, soms ongeloofwaardig maar snel geschreven en zeker de moeite waard.

P.S. Ik hou van je / Cecilia Ahern
Het verhaal gaat over Gerry en Holly. Gelukkig getrouwd totdat op 30-jarige leeftijd Gerry overlijd aan een hersentumor. Holly weet niet wat zij met haar leven aan moet. Haar vriendinnen en familie steunen haar maar zij ziet een leven zonder Gerry niet langer zitten. Totdat haar moeder belt om te vertellen dat er een pakket is bezorgt waar lijst opstaat. Gerry had het altijd over een lijst die hij voor Holly zou achterlaten als hem iets zou overkomen. Het pakket bevat allemaal enveloppen, voor elke maand een, met briefjes van Gerry. Het is zijn lijst voor Holly. Sommige opdrachten zijn grappig (meedoen aan een karaokewedstrijd), andere praktisch (het kopen van een lamp) en weer anderen om goed over na te denken. Op deze manier hoeft Holly nog geen afscheid van Gerry te nemen en hoeft zij nog niet door te gaan met haar leven. Totdat in december zij de laatste envelop openmaakt.
Niet diepzinnig, soms best wel emotioneel, bij tijden grappig, maar niet heel erg geloofwaardig. Geen aanrader, maar wel een aardig boek om te lezen.

Gelezen in de maand: mei

De blauwe nacht / Felix Thijssen

Dit verhaal gaat over Otto Meining die in Barcelona woont en Max Winter, een privé detective uit Nederland. Als Meining op een dag zijn vriendin dood thuis vindt gaat hij op zoek naar de dader. Hij denkt dat zij is vermoord vanwege hem en zijn criminele verleden. En dus keert hij terug naar Nederland omdat hij denkt dat hij de moordenaar daar zal vinden. Als hij er dan achter komt dat in Nederland een onderwijzeres op dezelfde wijze als zijn vriendin vermoord is schakelt hij de hulp in van Max Winter. Winter heeft het niet echt op met Meining en staat regelmatig op het punt om de samenwerking te stoppen omdat hij het idee heeft dat Meining wraak wil nemen op de dader. Als Winter wordt aangevallen door een stel criminelen (omdat Meining zich heeft voorgedaan als Winter) is de maat vol. Hij wil de opdracht niet langer volbrengen. Maar eigenlijk is het daarvoor al te laat. Mede omdat Winter de zus van de vermoordde onderwijzeres wel heel aardig vindt en er inmiddels nog een vrouw is vermoord.  Wat de drie vrouwen met elkaar gemeen hebben is onduidelijk. Maar Winter houdt ervan om dit soort mysteries op te lossen en dat is dan ook wat hij doet.
Al eerder las ik over Max Winter in Het diepe water. Thijssen schrijft mooie verhalen. De kans dat ik vaker over Max Winter lees is dus groot. Tenminste als de bibliotheek deze boeken opneemt in de ebook-collectie.

De misdaadschrijver / Gregg Hurwitz

Drew Danner wordt op een morgen wakker in het ziekenhuis. Hij heeft een litteken op zijn hoofd en een enorme hoofdpijn. Maar wat is er gebeurd? Hij kan zich niets herinneren. Bovendien is een rechercheur in de ziekenhuiskamer aanwezig. Deze man verteld hem dat Danner is gevonden naast het opengesneden lijk van zijn ex-vriendin. Het toeval wil dat Danner misdaadschrijver is. Het lijkt er op dat hij in een situatie terecht is gekomen waar de hoofdpersonen van zijn boeken zich ook wel eens in bevinden. Alle bewijzen wijzen in de richting van Danner en toch wordt hij vrijgesproken van de moord op zijn ex-vriendin. Zijn geheugenverlies heeft hem gered omdat hij een hersentumor blijkt te hebben die ervoor kan hebben gezorgd dat hij black-outs heeft gehad. Als Danner, omdat hij zichzelf niet vertrouwd, ‘s nachts een camera naast zijn bed zet kan hij bewijzen te hebben geslapen toen een tweede moord werd gepleegd. En ook al vindt de politie bewijsmateriaal dat in zijn richting wijst, hij kan het niet gedaan hebben. Met veel hulp van buitenaf reconstrueert Danner de moorden. En vindt uiteindelijk de dader.

Het verhaal is goed, soms een beetje over de top of vergezocht. De ontknoping is wel weer erg origineel. Gewoon een goed misdaadverhaal, niets meer of minder. Of ik nog eens iets van deze auteur lees, ik denk het niet, zo bijzonder was het verhaal nu ook weer niet.

De stilte van de hel / Cody McFadyen

Van de drie misdaadverhalen was deze laatste toch wel het allerbeste. Ik heb echt met moeite mijn e-reader weg kunnen leggen. Wat een spannend verhaal, soms gruwelijk en zo goed omschreven dat ik er misselijk van werd, maar echt, als het een film was geweest had ik op het puntje van mijn stoel gezeten.

Het verhaal gaat over Smokey Barret die hoofd is van de FBI-afdeling CASMIRC (Child Abduction and Serial Murder Investigative Resources Centre). Als het verhaal begint is Barret niet aan het werk omdat zij pas daarvoor haar man en dochtertje heeft verloren. Zij zijn vermoord door een man die zij op het spoor was. De man is haar huis binnengedrongen en heeft haar familie vermoord. We leren Barret kennen als zij praat met de psycholoog en weer terug probeert te komen in plaats van zelfmoord zal plegen. Een tijdje hangt het er om wat ze gaat doen. Totdat zij een telefoontje krijgt dat een goede vriendin van haar is vermoord en en dat er een boodschap voor haar is achtergelaten. De moordenaar zegt familie te zijn van Jack the Ripper en hij daagt Barret uit om hem tegen te houden. Samen met haar team doet zij er alles aan om hem tegen te houden. Maar soms heeft zij het gevoel door te draaien en zichzelf te verliezen. De zoektocht naar de moordenaar wordt soms erg persoonlijk, ook voor de teamleden van Barret. De moordenaar zoekt naar zwakke plekken en vindt en gebruik deze.
Een spannend boek dus. Het eerste dat McFadyen schreef. De andere boeken zal ik zeker ook lezen. Maar eerst wat anders, iets luchtigers misschien?

Gelezen in de maand: maart

Twee ebooks, de een veel beter dan de andere.

Koude lente / Lieneke Dijkzeul

De flaptekst:

In een park wordt het levenloze lichaam van een klein meisje aangetroffen. Een buurman van het meisje wordt in zijn flat ernstig mishandeld door een jeugdbende. En wat beweegt deze bende een kansloze, beperkte jongen voor wie ze alleen maar minachting koesteren, op te nemen in hun groep? Eenmaal aan hun willekeur overgeleverd, verliest de jongen langzaam maar zeker de greep op de realiteit.

Paul Vegter, die we kennen als de sympathieke inspecteur uit De stille zonde, is belast met het onderzoek naar de moord. Hij ontvangt anonieme brieven die meer vragen opwerpen dan beantwoorden. Dan blijkt dat de chauffeur van de schoolbus regelmatig in het park is gezien… Een maalstroom van gebeurtenissen culminerend in een ingenieuze plot sleurt de lezer mee naar de verbijsterende ontknoping.

Lieneke Dijkzeul schuwt er niet voor om onderwerpen in haar boeken te beschrijven die best heftig zijn. Ging het in de Stille zonde om incest en misbruik, in Koude lente gaat het om moord en kinderporno. Het verhaal begint met de moord op een 6-jarig meisje, ze is niet misbruikt, maar waarom niet, is de dader misschien betrapt? En wie is de jongen, van wie de lezer de naam niet kent? Wat weet hij van de moord? Heeft hij het soms zien gebeuren? En waarom stuurt hij zijn vriendengroep af op zijn buurman? Is de buurman soms de dader? Paul Vegter, de inspecteur heeft een zware taak om de moord op te lossen. Soms lijkt het erop dat het spoor doodloopt, totdat er anonieme brieven komen. Samen met de gebeurtenissen die in de stad plaatsvinden en scherp denkwerk van de politie lossen zij de moord op. Interessant om te zien is hoe de personages van het politiebureau in dit tweede boek van Dijkzeul verder worden uitgewerkt. Je krijgt steeds meer sympathie voor ze. En als je dan weet dat in het derde boek een van de politiemensen slachtoffer wordt, kun je haast niet wachten om dit boek ook te lezen.

Het paradijs / Anton Haakman

Waarom ik dit boek uitgelezen heb is mij nog steeds een raadsel. Ik vond het een vaag en vreemd verhaal, kon er niet inkomen en wilde het wegleggen. Maar wegleggen is een zwaktebod en dus las ik stug door. Eigenlijk had ik beter moeten weten, ik wachtte op een verrassende ontknoping, eentje die dus niet kwam.
Het verhaal gaat over drie mannen en een eiland.

Van een eiland in een Italiaans meer verdwijnen achtereen alle bewoners, op een na. De toerist Bremer tracht vergeefs het mysterie
ontraadselen. Dan zet een gefortuneerd man een scenarioschrijver aan het werk om de verfilming voor te bereiden van een intrige, bedacht door de Amerikaanse auteur Nathaniel Hawthorne.

Het verhaal wordt vanuit deze drie personages geschreven. Elk een eigen hoofdstuk. Op het eiland staat een kasteel, of een groot landhuis en er zijn mensen dood gegaan (vermoord misschien?). De mensen die nog op het eiland leven hebben allemaal te maken met de intrige die bedacht is door een man. Maar wat hun rol nu precies is wordt niet helemaal duidelijk. De man wil zijn verhaal verfilmd hebben en vraagt twee schrijvers hieraan mee te werken. Maar wat deze man nu precies wil en waarom, het is mij nog steeds niet duidelijk. Zonde van de tijd, had beter een ander boek kunnen lezen.

Ook gelezen in de maand: februari

Pur / Machteld Bouma

Pur gaat over drie vrouwen die op een wonderlijke manier  met elkaar in contact komen. Carolijn is verslaggever die last heeft van een midlifecrisis en die op zoek is naar Doctor Terbenk die een prijs heeft gewonnen voor haar onderzoek. Doctor Terbenk is entomoloog en wil eigenlijk niets met de buitenwereld te maken hebben, ook heeft ze last van smetvrees en stemmen in haar hoofd. En Eveline van Voert- Torenvalck woont vlakbij Doctor Terbenk en ziet op een dag haar kat lopen (onder de rare tumoren).Eveline heeft last van het lege-nest-syndroom sinds haar kinderen de deur uit zijn en is naarstig op zoek naar iets om te doen om haar dagen te vullen.

Als Eveline de kat probeert te vangen komt zij in de tuin van Doctor Terbenk terecht. Het huis is hermetisch afgesloten omdat de Doctor het huis volgespoten heeft met pur. Als Eveline haar hoofd door het kattenluik steekt om de kat te roepen spuit de Doctor haar gezicht vol met pur, Eveline valt achterover en lijkt dood te zijn. Drie dagen later komt Eveline bij, net op het moment dat Carolijn voor het tuinhek van de Doctor staat.

Carolijn redt Eveline en sluit vriendschap met de vrouw. Nog steeds wil de Doctor geen contact, zowel niet met Carolijn (voor een interview) als met Eveline die haar wil redden omdat ze denkt dat de Doctor ziek is.

Uiteindelijk komt het allemaal goed met deze drie vrouwen. Maar daar zijn wel een aantal absurde gebeurtenissen aan vooraf gegaan.

Eerlijk is vals / Hans Vervoort

Henk Vermeulen zou het eigenlijk al rustiger aan mogen gaan maar door omstandigheden is het er nog niet echt van gekomen. Het bedrijf waar hij werkt (een uitgeverij) heeft namelijk te maken met een gevoelige kwestie waar zijn kennis en expertise nodig zijn. De kwestie is die van een werkneemster die haar baas beschuldigd van mishandeling.

Door het onderzoek naar de mishandeling heen loopt een privékwestie van Henk. Hij is namelijk gebeld door een televisieprogramma dat op zoek naar hem is. Blijkbaar is een halfzus van hem een zoektocht naar hem gestart. Henk is opgegroeid in Indonesië en zijn vermeende halfzus woont hier nog steeds.

Deze twee drama’s lopen in het verhaal door elkaar heen. Hoe Henk Vermeulen hiermee omgaat wordt goed beschreven. In alle rust zoekt hij alles uit en komt met bijzondere oplossingen.

Weerzin / Rene Appel

Niels Hulzeboom is hotelmanager bij Hotel Mastohof. Hij heeft twee kinderen en is getrouwd met Esther (zijn tweede vrouw op wie hij hopeloos verliefd werd toen hij nog getrouwd was met Liesbeth, de moeder van zijn kinderen). Als op een dag Jitka komt solliciteren bij het hotel is Niels enorm tot haar  aangetrokken. Hij neemt Jitka aan als zij  nieuwe assistente. Niels wordt natuurlijk verliefd op haar, zo verliefd dat hij in staat is om Esther te verlaten. Maar eerst gaat hij nog met haar op wandelvakantie. Tijdens de vakantie overlijdt Esther, na een val in het ravijn.

Terug in Nederland probeert Niels Jitka te verleiden. Het is onduidelijk of zij hier van gediend is en op een gegeven moment komt het tot een confrontatie die Jitka niet overleefd.

Marit, de baas van Niels, heeft altijd al een zwak voor hem gehad. Als zij bewijsmateriaal heeft waarmee zij hem kan chanteren laat ze het niet na om te doen. Dat Marit dat beter niet had kunnen doen wordt al snel duidelijk.

Heeft Niels deze drie vrouwen vermoord? Of was het een toevallige samenloop van omstandigheden?

In alle drie de gelezen boeken spelen relaties een belangrijke rol. Net als de dood. Het zijn boeken die makkelijk weglezen maar waar je na het lezen niet veel van onthoudt. Lezen, puur ter ontspanning en tijdverdrijf dus.

Gelezen in de maand: november

Niet een maar wel drie boeken las ik in de eerste weken van november.

Ik begon met Familie / Ann Patchett, een boek dat ik meenam uit de bibliotheek. Waarom weet ik eigenlijk niet, ik denk dat de sneeuw op de voorkant mij wel aansprak. Verrassend genoeg greep het verhaal mij van het begin tot het einde en had ik moeite om het weg te leggen. Het verhaal beschrijft maar een twee avonden, met aan het einde een sprong naar een aantal jaren later. Op de eerste avond gaat oud-burgemeester Bernard Doyle (de vader in het verhaal) met zijn twee geadopteerde donkere zonen Tip en Teddy, naar een lezing van een politicus. Het sneeuwt, het is koud. En na de lezing gebeurd er een ongeluk waarbij Tip gewond raakt. Een beetje gewond maar, omdat een donkere vrouw hem voor de naderende auto wegduwt waardoor zij zelf zwaar gewond raakt.  De vrouw blijkt later niemand minder te zijn dan de echte moeder van de twee broers. Hun zusje is met de moeder ook naar de lezing geweest en achteraf blijkt dat de twee erg veel van de broers weten. Ze hebben ze niet gestalkt in de afgelopen jaren, alleen maar gevolgd en alles onthouden wat ze hebben gezien en gehoord. In de eerste nacht in het ziekenhuis wordt er veel gesproken en nagedacht over de consequenties van het ongeluk en het feit dat de beide broers hun moeder en zusje hebben ontmoet. Maar vooral de vraag hoe nu verder wordt erg belangrijk. Zeker als de volgende dag de moeder komt te overlijden. Familiebanden zijn erg belangrijk in dit verhaal en hier wordt uitvoerig over geschreven. Op deze manier kan je je als lezer verbinden met de personen en krijg je sympathie voor zowel de broers als het zusje.
Een erg mooi en intrigerend verhaal waarbij, zoals ik al zei, moeite had om het niet in 1x uit te lezen.

Een ander verhaal dat eigenlijk ook maar over een korte tijd gaat was Het Diner / Herman Koch.Winnaar van de NS Publieksprijs verwacht je toch wel wat van het verhaal. En eigenlijk viel mij dat een beetje tegen. In eerste instantie gaat het verhaal over vier personen die met elkaar gaan eten. Deze vier personen zijn ouders van een stel kinderen en eigenlijk gaat het daarom. De kinderen hebben iets uitgespookt en de ouders moeten beslissen hoe daar mee om te gaan. Dat een van de ouders een beroemde politicus is, maakt het niet gemakkelijk. Een moreel dilemma dus waar je als ouder misschien wel eens over nadenkt hoe jij zou reageren als dit je overkomt. Mij deed het niet zo heel veel. Ik vond het vooral allemaal een beetje overdreven. Wel fijn om in precies 1 enkele reis Detroit-Amsterdam uit te lezen.

Twee is te veel / Mariette Middelbeek is in deze lijst een beetje een buitenbeentje. Een chicklit over een Amsterdamse vrijgezel. Tessa, de hoofdpersoon, heeft de man van haar dromen nog niet ontmoet en gaat, onder druk van haar twee vriendinnen, op cursus. Een flirtcursus welteverstaan. Niet dat zij hier veel aan heeft, want al op de eerste avond ontmoet zij in de trein op weg naar huis haar prins op het witte paard. Hij geeft haar zijn visitekaartje en als Tessa na weken dubben besluit om hem te bellen ontmoet zij hem in de Bijenkorf. Hem… ja dat denkt zij, maar eigenlijk is het zijn tweelingbroer. Het duurt even voordat Tessa dit doorheeft. De grapjes in het boek vond ik helemaal niet grappig. Het irriteerde mij dat het zo’n onwijs Nederlands verhaal was en dus lees ik voortaal alleen nog maar Amerikaanse chicklit. Zij weten tenminste hoe het moet.

(Afbeelding: Annais)

Gelezen in de maand: juli

Op de valreep van de maand toch nog twee boeken gelezen. Twee boeken met hartjes op de zijkant, daar scan ik op als ik langs de kasten van de bibliotheek loop. Hartjes betekenen namelijk een happy end. Maar niet in dit geval.

De peettante / Carrie Adams
Tessa King, de hoofdpersoon in dit boek, lijkt alles te hebben, een goede baan, leuke vrienden en fijne ouders. Toch wordt zij gestalkt door haar baas, neemt ontslag en gaat op zoek naar zichzelf. Als single vrouw met vrienden waar zij jaloers op is geen makkelijke opgave. Voor vrienden en familie is Tessa de ideale peettante, altijd aanwezig en nooit te beroerd om midden in de nacht op de stoep te staan om te helpen. Maar in plaats van dat het leven van Tessa lachwekkend is, zoals vaak het geval is met chicklit, is het eigenlijk heel treurig en pijnlijk. Ziekte, veel alcoholgebruik, verloren liefdes en moord vullen de hoofdstukken. Nu zou je denken dat dit een boek is dat je niet uitleest omdat het te triets is maar dat is niet het geval. Ergens is het ook wel een heel spannend boek en wil je toch wel weten hoe het afloopt. Niet positief zoals vaak het geval als er hartjes op de zijkant van het boek staan, maar gewoon, het verhaal houdt gewoon op midden in het leven van Tessa. En eigenlijk is dat ook wel prima.

Waarom had ik ook alweer een man nodig? / Claudia Carroll
Wat doe je als je een geweldige carrière hebt in de televisiewereld, veel hele goede vrienden hebt, maar geen man? Juist, je gaat op zoek. Niet naar een one-night-stand, maar een echte man, die nog met je wil trouwen ook. De jurk heb je al uitgezocht, maar die man, waar is die man toch? Amelia Lockwood weet niet mee hoe zij verder moet zoeken, haar biologische klok tikt en dan doet zij iets waarvan haar vrienden de wenkbrauwen optrekken. Amelia gaat op een cursus die haar op basis van marketingprinicpes leert binnen een jaar een man te vinden waar zij mee gaat trouwen. En voor deze cursus moet zij op bezoek bij al haar exen om te leren waar het mis is gegaan. Hilarisch! Maar leert Amelia hier nu iets van of houdt zij vast aan haar oude patroon en vindt zij haar vrienden belangrijker dan haar aanstaande echtgenoot?