Leefbaar Rotterdam vindt het aanbieden van een 4YOUplein in de bieb naïef

Afgelopen woensdag stond er een artikel in het AD over gamen in de bibliotheek en de reactie van Leefbaar Rotterdam daarop. LR vindt het namelijk naïef om te denken dat door middel van games en makkelijk lezen boeken de drempel om te bibliotheek in te komen wordt verlaagd en dat de bibliotheek een eventuele taalachterstand bij jongeren hiermee helpt te voorkomen.

De medewerker van de bibliotheek Bloemhof zegt dat de bibliotheek dicht bij de belevingswereld van jongeren wil komen en dat zij dit doen door boeken en tijdschriften aan te bieden die deze groep aanspreekt. Deze boeken en tijdschriften zijn namelijk toegankelijk voor slechte lezers. Vervolgens zegt de medewerker dat de Wii en de Playstation worden gebruikt om jongeren naar binnen te lokken.

Een andere medewerker zegt vervolgens dit:

“Die jongens komen alleen om te spelen,’’ zegt medewerker Dolf Rijkeboer. „Ik raad ze wel eens aan om een boek te pakken als ze moeten wachten op de Playstation, maar dan krijg ik steevast te horen dat ze niet van lezen houden.”

Tsja en dan heeft Leefbaar Rotterdam kritiek op deze hangplekken in de bibliotheek en stelt daarover vragen aan de burgemeester en wethouders. Leefbaar Rotterdam noemt het initiatief naïef omdat zij menen dat als je ergens een computer neerzet jongeren echt niet meer in een boek duiken.

Op zich kan ik de reactie van Leefbaar Rotterdam nog begrijpen ook. Als je een Wii en een Playstation in de bibliotheek neerzet om jongeren te trekken en daaromheen boeken plaatst die een leesachterstand tegen gaan dan sla je wellicht de plank mis. Wat ik mij dan ook afvraag is of de medewerker van de bibliotheek niet aan de krant heeft verteld dat het spelen van een game vergelijkbaar is met het lezen van een boek. Een game is tenslotte ook een verhaal. Jongeren met een taalachterstand leren ook de taal door het spelen van games. Alleen misschien niet op een manier die wij gewend zijn. Daarnaast leren zij natuurlijk ook andere vaardigheden waar al veelvuldig over geschreven is. Het plaatsen van een 4YOUplein is natuurlijk niet voldoende als je er verder niets mee doet. Dus als je hier geen activiteiten omheen organiseert. Wellicht dat als Leefbaar Rotterdam beter geinformeerd zou zijn, zij niet zou zeggen dat het een naïef initiatief is. Want dit is weer net de publiciteit die je niet kunt gebruiken. En kunnen de burgemeester en wethouders het voldoende uitleggen aan Leefbaar Rotterdam waarom zij zoveel geld uitgeven aan dit initiatief? Ik hoop het maar. Anders is het initiatief nu al gedoemd te mislukken en dat zou jammer zijn.

Natuurlijk gebruik ik zelf ook wel eens het argument dat gamen in de bieb goed is, want dan komen de jongeren binnen en als zij eenmaal binnen zijn dan zien zij dat er nog voldoende andere leuke activiteiten te doen zijn in de bibliotheek. Maar dit argument wordt dan wel onderbouwd met andere argumenten, met name degene waarin wordt uitgelegd dat gamen goed is en dat je er veel van kan leren. Maar ook het argument dat een game een verhaal is. En om dat te ondersteunen is dit filmpje toch wel heel erg goed.

Gebruikt beeldmateriaal is afkomstig van Flickr – gaming @ your library van ALA staff